Первым массовым 10-нм процессором Intel должен стать ноутбучный Ice Lake-U, основанный на микроархитектуре Sunny Cove и продемонстрированный впервые на январской выставке CRS 2019. Компания уже приступила к сертификации этого чипа, которая должна завершиться во втором квартале текущего года. Соответственно, в третьем квартале партнёрам Intel станут доступны Ice Lake-U в товарных количествах — и на полках магазинов ноутбуки, оснащённые новенькими 10-нм процессорами, появятся в канун рождественских распродаж. Если всё пойдёт гладко, конечно.

«Мы как отрасль недооценили спрос [на традиционные ПК]», — признался в конце марта Стив Лонг (Steve Long), руководитель подразделения Client Computing Group компании Intel. В результате и итоги минувшего года в сегменте классических х86-компьютеров оказались не самыми воодушевляющими, и продажи ПК в I кв. 2019-го в США упали на 6,3% по сравнению с тем же периодом годом ранее. Независимые эксперты предполагают, что столь продолжительная нехватка чипов объясняется непредвиденно низким выходом годных ЦП, изготавливаемых по 10-нм техпроцессу. На же фоне того, что значительная часть производственных линий Intel уже переведена на выпуск 10-нм кристаллов, восполнять внезапный дефицит возвратом к выпуску чипов предыдущего поколения (14 нм) было бы чересчур затратно.

Партнёры Intel, явно знакомые с ситуацией лучше независимых аналитиков, называют в качестве реалистичных сроков возобновления поставок в требуемом рынком объёме вторую половину текущего года. Так, Мэттью Зилински (Matthew Zielinski), президент подразделения PC & Smart Devices компании Lenovo в Северной Америке, осторожно заметил: «Не думаю, что всё наладится раньше где-то конца третьего — начала четвертого календарного квартала, если быть откровенным».

В ходе недавнего объявления финансовых результатов за первый квартал текущего года представители Intel сообщили о начале фактического выпуска Ice Lake-U — первых своих серийных 10-нм процессоров. Прежде чем отправлять их партнёрам для сертификации, компания намерена накопить достаточные складские запасы, так что подтвердить готовность новых чипов к использованию в своих компьютерах партнёры смогут лишь в текущем втором квартале.

Далее речь пойдёт уже о коммерческих поставках в больших объёмах — предварительно они намечены на III кв. Под новые процессоры необходимо освежить дизайн уже имеющихся ноутбуков, если не разработать его с нуля. Кроме того, переналадка производственных линий требует дополнительного времени (равно как и накопление запасов на складах, и логистика в глобальном канале поставок). В итоге вряд ли стоит ожидать появления на полках магазинов ноутбуков с 10-нм чипами Intel ранее IV кв. 2019 г.

Процессоры Ice Lake-U должны включать, судя по предварительным спецификациям, контроллеры скоростного аппаратного интерфейса Thunderbolt 3 и беспроводной связи Wi-Fi 6 (по прежней номенклатуре — IEEE 802.11ax), а также целый ряд программно-аппаратных новшеств в области криптографии и искусственного интеллекта. Рассчитанные на тонкие и лёгкие ноутбуки (о чём, собственно, и говорит суффикс U в наименовании), эти чипы будут потреблять под нагрузкой лишь 15 Вт мощности, что обеспечит ещё более долгое время работы мобильного ПК от аккумулятора прежней ёмкости в сравнении с актуальными сегодня 14-нм процессорами.

Всё это было бы замечательно и вселяло бы надежду в сердца канальных партнёров Intel по всему миру, если бы не пара маленьких «но». Первое: в ходе упомянутого объявления финансовых результатов представители компании прямо указали, что в текущем году произведут (цитата) «сравнительно небольшое количество» Ice Lake-U. Что, вообще говоря, объяснимо, учитывая долгий путь 10-нм технологического процесса к стабильности и приемлемому проценту выхода годных чипов с пластины-заготовки. Лучше перестраховаться и понаблюдать, как поведёт себя относительно небольшая партия ЦП в составе реально эксплуатируемых ноутбуков, чем после отзывать огромную партию из-за выявившегося внезапно критического недочёта.

Другое маленькое «но» относится к важнейшей количественной характеристике новых процессоров: их рабочей частоте и. в конечном итоге, производительности. За выпуском маломощных U-чипов в первой волне освоения нового техпроцесса обычно следовали поставки более скоростных процессоров, рассчитанных на ноутбуки класса «замена настольного ПК», игровые лэптопы и, собственно, настольные компьютеры. Так вот: о подобных перспективах ЦП архитектуры Sunny Cove представители Intel не сказали пока ни слова — хотя упомянули, что в 2020 г. намерены приступить к отгрузке уже серверных 10-нм вариантов Ice Lake-SP, относящихся к семейству Xeon.

Однако процессору Xeon как раз нет необходимости быть сверхвысокочастотным: достойная производительность сервера достигается за счёт использования специализированных скоростных компонентов (оперативной памяти, накопителей), виртуализации и многопоточности. Иными словами, отсутствие упоминаний о настольных ЦП семейства Ice Lake можно интерпретировать как сигнал о неготовности микроархитектуры Sunny Cove к созданию чипов, ориентированных на высокие тактовые частоты и на применение в игровых ПК, как настольных, так и мобильных.

Вполне вероятно, полагают аналитики, что если Intel не удастся в ближайшие полгода добиться разумного выхода годных высокочастотных 10-нм чипов, она всё-таки частично вернётся к выпуску 14-нм процессорных ядер, а частично переключит свои мощности на ещё более передовой 7-нм техпроцесс, — уже вовсю, кстати, осваиваемый AMD. Так что в сегменте х86-компьютеров до конца этого года и в следующем скучать каналу точно не придётся: крушений планов, равно как и стремительных перемен, на этом рынке в наши дни куда больше, чем какой бы то ни было определённости.

Источник: Максим Белоус, crn.ru

Версия для печати (без изображений)   Все новости