Источники агентства Bloomberg в Купертино подтвердили недавно, что компания Apple вовсю трудится над созданием собственного центрального процессора (точнее, системы-на-кристалле) для очередных представителей компьютерного семейства Mac, анонс которых намечен на текущий год. Уже известно кодовое имя этой разработки, ведущейся параллельно с проектированием чипа A14 для грядущего iPhone с функциональностью 5G, — Kalamata.

Готовность купертинского гиганта отказаться от процессоров Intel вызревала по меньшей мере с 2018 г. В феврале 2020-го об актуальности этой темы напомнил Мин-чи Ко (Ming-Chi Kuo), аналитик оперирующей в Азиатско-Тихоокеанском регионе финансовой группы TF International Securities, работавший прежде на KGI Securities, Concord Securities и DigiTimes. Этот эксперт известен среди поклонников «яблочных» компьютеров и гаджетов своими нетривиальными на момент публикации, но весьма точными в итоге предсказаниями. В частности, он успешно предрекал такие шаги Apple, как появление прикрытой сапфировым стеклом кнопки «Домой» со встроенным сканером отпечатков пальцев, выпуск смартфона в корпусе золотистого цвета и замену модели iPhone 5 на 5C с одновременным сохранением модели 4S.

Как раз на ближайшие 12-18 месяцев, если верить февральскому заявлению прозорливого аналитика, с конвейеров ODM-партнёров Apple начнут сходить компьютеры на базе процессоров ARM, а не привычных уже многие годы x86. По словам Мин-чи Ко, именно вспышка коронавируса, которая последовала за длившимся чуть ли не год тарифным противостоянием США и КНР, подвигла руководство компании к ускорению процесса перехода от чипов Intel к собственным микропроцессорам для персональных компьютеров.

Предполагается, что смартфоны Apple с весьма вероятной поддержкой 5G, анонс которых ожидается осенью 2020 г., уже будут оснащаться системами-на-кристалле, выполненными с применением 5-нм технологического процесса. На базе того же 5-нм процесса, уверен аналитик, будут изготавливать и ЦП архитектуры ARM для компьютеров Mac. Причём основные усилия компании в ближайшие год-полтора будут направлены не столько на доводку «домашнего» чипа до полной готовности, сколько на обеспечение гарантированной совместимости с новым микропроцессором как операционной системы macOS, так и привычных для компьютеров Apple приложений.

Недавние свидетельства источников Bloomberg подтверждают эти умозаключения: спешить с переводом всех подряд «маков» на собственные чипы купертинская компания не намерена. Из трёх уже проектируемых систем-на-кристалле семейства Kalamata до конца 2020 г. начнёт выпускаться серийно лишь одна, шестнадцатиядерная: с восемью высокопроизводительными ядрами (кодовое имя Firestorm) и восемью же экономичными (Icestorm). Следом могут быть выведены в серию и другие процессоры, с числом ядер не менее дюжины (для сравнения: в актуальной младшей модели MacBook Air 2018 г. установлен двухъядерный Intel Core i5-8210Y).

Разрабатывать свои собственные чипы Apple, как и в случае со смартфонными системами-на-кристалле А-серии, продолжает в сотрудничестве с компанией Arm Inc., которой владеет теперь японская SoftBank Group Corp. Изготавливать же их будет, по всей вероятности, тайваньская компания TSMC, лидер мировой полупроводниковой индустрии. Освоить 5-нм технологию к настоящему времени успело чипмейкерское подразделение Samsung, но навряд ли Apple захочет вновь полагаться на своего глобального конкурента, от поставок компонентов со стороны которого зависела долгое время.

Дефицит процессоров Intel, ощущавшийся на рынке вплоть до конца прошлого года, также сыграл немалую роль в принятии купертинской компанией решения о переходе к выпуску собственных ЦП. Ещё один аргумент в его пользу: унифицированные на аппаратном уровне чипы позволят сблизить компьютерную и мобильную операционные системы компании — macOS и iOS, — что, в свою очередь, облегчит и ускорит разработку кроссплатформенных приложений для них обеих.

Вдобавок, начиная с текущего года Apple планирует отказаться от сотовых модемов Intel во всех своих новых гаджетах, переключаясь на аналогичные чипы Qualcomm. В общем объёме производства американского чипмейкера доля, уходившая на оснащение компьютеров и гаджетов Apple, была не особенно крупной. Но связанные с потерей столь знакового клиента репутационные потери, убеждены эксперты, окажутся несоразмерно велики. Как отмечает Bloomberg, уже 23-го апреля котировки акций Intel вновь снизились на 2,2% на фоне растущих показателей ИТ-сегмента в целом.

Источник: Максим Белоус, crn.ru

Версия для печати (без изображений)   Все новости