От неурядиц с поставками 14-нм процессоров партнёры Intel страдают с лета 2018 г., — и до самых последних пор стопроцентно удовлетворить спрос на крайне востребованные рынком чипы вендор оказывался не в состоянии. На прошлой же неделе стало известно о том, что и с изготовлением процессоров по ультрасовременной 7-нм технологии дела у Intel продолжают идти совсем не так хорошо, как планировалось. Старт коммерческих поставок чипов новейшей микроархитектуры отложен как минимум до начала 2022 г. Что, без сомнения, самым негативным образом скажется на и без того не блестящей динамике рыночной доли Intel.

Подводя итоги второго финансового квартала в конце июня, компания сообщила инвесторам о сдвиге начала серийного выпуска 7-нм кристаллов на своих фабриках ещё на полгода относительно предыдущей корректировки планов. Иными словами, теперь передовые чипы появятся на прилавках и в составе новеньких ПК уже не в 2021-м, как провозглашала Intel в самом начале, а не ранее 2022 г., если вообще не в 2023-м. К тому времени дорожная карта AMD предусматривает уже переход на 5-нм архитектуру Zen 4, которая воплотится в процессорах серии Ryzen 6000. Разумеется, что-то может нарушить и планы AMD тоже, но этот вендор, по крайней мере, сегодня исправно предлагает рынку вполне работоспособные и конкурентные по соотношению цена/производительность/энергопотребление 7-нм чипы.

Напомним, что переход на промежуточный между 14-ю и 7-ю нанометрами 10-нм техпроцесс также не пошёл у Intel гладко. Сперва появление первых коммерческих 10-нм чипов было намечено на начало 2015 г., затем дебют изготавливаемых по этой технологии процессоров Cannon Lake перенесли на вторую половину 2017-го. Осенью прошлого года вендор твёрдо заявил, что 10-нм чипы непременно пойдут в серию вот-вот — однако до сих пор и настольные, и мобильные Intel Core 10-го поколения базируются на 14-нм технологии (если не считать гибридных чипов с интегрированной графикой Iris Pro). Джордж Дэвис (George Davis), главный финансовый директор компании, так отозвался о 10-нм техпроцессе на мартовской встрече с финансовыми аналитиками Morgan Stanley: «Эта технология никак не станет лучшей из всех, что когда-либо были у Intel. Этот процесс даёт выход годных кристаллов меньше, чем 14-нм, чем 22-нм... Суть в том, что эта технология не вышла достаточно крепкой, чтобы оправдать ожидания так же, как 14-нм или грядущая 7-нм».

Практически вслед за оглашением финансовых результатов второго квартала Intel объявила о серьёзной реорганизации своего инженерного подразделения. Департамент под названием Technology, Systems Architecture and Client Group (TSCG) разделяется на несколько более компактных узконацеленных групп (собственно разработка технологий, производство и операционная деятельность, управление цепочкой поставок и т. д.), каждая из которых будет подчинена непосредственно главе компании Бобу Суону (Bob Swan). Доктор Мёрфи Рендучинтала (Murthy Renduchintala), возглавлявший TSCG с 2015 г. и напрямую отвечавший как раз за развитие перспективных миниатюрных (10 нм и далее вниз) процессорных технологий, покинет Intel уже 3-го августа.

Аналитики рынка указывают на это увольнение как на сигнал о принципиальной смене курса процессорных разработок Intel. Вместо монолитной, вертикально-интегрированной стратегии последовательного развития очередного технологического процесса по единому плану компания теперь, как ожидается, может стимулировать параллельные разработки конкурирующих перспективных чипов на различных своих фабриках. Что значительно усложнит долгосрочное прогнозирование продуктовых семейств для партнёров Intel — разработчиков ПК, однако с большой вероятностью ускорит и оптимизирует (по цене и энергоэффективности) появление новых поколений ЦП.

Почему же AMD, которую многие так долго снисходительно называли «Intel для бедных», вдруг так стремительно вырвалась вперёд в технологическом плане? Вполне вероятно, наконец-то начала оправдывать себя принятая компанией много лет назад стратегия fabless: разрабатывать чипы самой, а изготовление их доверять специализирующимся на этом сторонним фирмам. Тайваньская TSMC, самый передовой на сегодня в мире чипмейкер, выпускает теперь все 7-нм процессоры AMD на своих прекрасно отлаженных производственных линиях.

Более того, TSMC уже серийно отгружает партнёрам и 5-нм чипы (правда, пока не компьютерные, а для оснащения новоявленных 5G-смартфонов), а на вторую половину 2022-го наметила начало коммерческих отгрузок и 3-нм полупроводниковых кристаллов. На фоне заявления Intel о новой отсрочке освоения 7-нм техпроцесса акции TSMC на бирже Тайбэя подскочили на 10%, в результате чего тайваньский чипмейкер по капитализации (340,1 млрд долл. США) превзошёл такие компании, как Tesla, P&G, Intel или Samsung Electronics. Акции же Intel на прошлой неделе просели на NASDAQ на 16%.

Боб Суон в заявлении по итогам второго финансового квартала указал, что Intel, вполне вероятно, вынуждена будет обратиться к сторонним изготовителям микросхем, чтобы смягчить неминуемый удар, который нанесёт (уже наносит!) компании очередная отсрочка запуска 7-нм техпроцесса. Как отмечают эксперты агентства Nikkei, времени на самостоятельную работу над ошибками у американского микропроцессорного гиганта нет. Ведущий китайский чипмейкер SMIC уже объявил, что не позже конца текущего года начнёт выпуск собственных 14-нм микросхем. А значит, громадный рынок КНР получит вскоре возможность выбирать между сопоставимыми по характеристикам зарубежными и собственными процессорами. В рамках инициативы Made in China 2025, напомним, через пять лет 70% всех полупроводниковых чипов, используемых китайскими производителями электроники, должны будут выпускаться на китайских же фабриках.

Недавнее решение Apple перевести новенькие компьютеры Mac уже в нынешнем году с х86-процессоров Intel на ARM-чипы A12Z собственной разработки также не прибавляет рыночным аналитикам оптимизма в отношении перспектив ведущего американского чипмейкера. По мнению ряда экспертов JP Morgan и Bernstein Research, которых цитирует агентство Nikkei, полный аутсорсинг 7-нм и более прогрессивных процессоров Intel вполне вероятен: такой шаг увеличит примерно на 20% объём мирового рынка полупроводников и будет способствовать ещё более стремительному прогрессу технологий в этой области. TSMC и её коллеги-конкуренты получат дополнительные средства на ещё более эффективные НИОКР, а поставки ЦП на радость вендорам ПК и каналу наконец-то стабилизируются.

Источник: Максим Белоус, crn.ru

Версия для печати (без изображений)   Все новости