COVID-19 нарушил привычный ритм жизни буквально во всех её проявлениях, от регулярного посещения офисов сотрудниками до проведения международных выставок. Вот и намечавшийся по традиции на сентябрь анонс новых смартфонов Apple в нынешнем году, скорее всего, не состоится. Хотя при удачном стечении обстоятельств долгожданный iPhone с функциональностью 5G всё-таки поступит в ритейловый канал нынешней осенью.

Ещё в конце марта аналитики оценивали вероятность выхода 5G-iPhone в сентябре-октябре 2020 г. не более чем в 10-15%. Тогда в качестве наиболее очевидной причины указывались серьёзные перебои в восходящей цепочке поставок: от изготовителей базовых комплектующих и схемотехники — к сборке готовых смартфонов на контрактных фабриках. Другой важный довод — разрыв рабочих коммуникаций между американскими инженерами Apple, ответственными за разработку нового гаджета, и специалистами ODM-производств, на которых возлагается воплощение проекта нового смартфона в металле и пластике. Обычно тесная координация между двумя этими техническими группами начинается примерно за полгода до официального анонса очередного iPhone, но в начале весны 2020-го, ясное дело, рутинные командировки в Китай были невозможны.

Впрочем, КНР довольно быстро оправилась от удара коронавируса — что, вероятно, позволило интенсифицировать подготовительные работы по запуску 5G-iPhone в производство. По крайней мере, в начале июня источники тайваньского индустриального издания Digitimes свидетельствовали о скором завершении второй фазы инженерной сертификации и тестирования прототипа смартфона Apple, готового к работе в сетях пятого поколения. Согласно этим источникам, у американской компании и её ODM-партнёров всё было готово к тому, чтобы в начале июля приступить уже к серийному выпуску 5G-iPhone, постепенно отрабатывая тонкости производственного процесса и накапливая складские запасы в преддверии большой сентябрьской презентации. Apple, напомним, не практикует «бумажные анонсы» своих продуктов: сразу же после официального представления те всегда оказываются доступны в канале продаж на избранных мировых рынках.

Другие июньские новости с портала Digitimes также звучали весьма обнадёживающе. В частности, тайваньские изготовители печатных плат подтвердили размещение крупного заказа от Apple именно на платы для 5G-смартфонов, причём с поставкой в третьем квартале текущего года. Во второй половине июня TSMC, крупнейший в мире контрактный изготовитель микропроцессоров, готовился к запуску в производство чипов Apple A14 по техпроцессу 5 нм. Эта система-на-кристалле в сочетании с 5G-модемом Qualcomm X60 как раз и рассматривается как основа для предполагаемого iPhone с возможностью работы в сотовых сетях пятого поколения.

Но вот именно со стороны Qualcomm только что поступила не самая утешительная информация. Отчитываясь о результатах третьего финансового квартала текущего года (совпадает со вторым календарным), компания предупредила инвесторов об ожидаемой в IV кв. (с июля по сентябрь) корректировке предполагавшейся прежде выручки вниз, что будет обусловлено «частичным влиянием задержки мирового старта продаж флагманского 5G-смартфона». При всём уважении ко всем присутствующим на смартфонном рынке брендам, вряд ли имеет смысл сомневаться, что флагман, отсрочка анонса которого способна нанести заметный ущерб объёмам выручки Qualcomm, — это не грядущий iPhone с функциональностью 5G, а что-то иное.

Официальные лица Qualcomm говорят, правда, о сравнительно недолгой задержке с выводом на рынок не названного явным образом флагмана. Похоже, его анонс будет перенесён всего лишь на следующий квартал, — т. е. на интервал с октября по декабрь 2020-го. Это вполне согласуется с высказанными ещё весной предположениями аналитиков о смещении сроков выхода 5G-iPhone на рынок с сентября на октябрь или, возможно, ноябрь, поближе к «Чёрной пятнице», знаменующей в США (а в последние годы и по всему миру) старт предрождественского всплеска розничных продаж.

В тактическом плане для Apple и её партнёров сдвиг анонса новейшего смартфона даже на месяц означает недополучение изрядных прибылей в текущем году. Аналитики уже подсчитали, что из-за одного только ослабления покупательной способности в глобальном масштабе фактический объём продаж 5G-iPhone за 2020 г. сократится практически вдвое относительно ожидавшегося в январе-феврале, — до 15-20 млн единиц вместо прежних 30-40 млн. Если же новинка станет доступна покупателям на месяц, два, три позже, до конца года окажется реализовано ещё меньше устройств. А поскольку в 2021-м, будем надеяться, график анонсов Apple будет выдерживаться с прежней пунктуальностью, жизненный цикл ещё не анонсированной официально первой модели iPhone с 5G-модемом окажется сокращённым по сравнению с другими.

Отметим также, что уже этим летом компания Foxconn, ведущий ODM-партнёр Apple, приступила к сборке iPhone 11 и iPhone XR на свежеотстроенной фабрике в индийском городе Ченнай (бывш. Мадрас). Пока это предприятие ориентировано исключительно на внутренний почти миллиардный рынок Индии, однако в будущем может начать выпускать смартфоны и на экспорт. Wistron, другой контрактный партнёр Apple, уже какое-то время производит iPhone 7 тоже в Индии, на своей фабрике в Бангалоре. Если индийские предприятия подключатся к выпуску грядущего 5G-iPhone, это может снизить его себестоимость (на фабриках КНР уже довольно высокую), что гарантирует как американскому разработчику, так и его канальным партнёрам по всему миру дополнительные прибыли.

Источник: Максим Белоус, crn.ru

Версия для печати (без изображений)   Все новости