Лёгкий, дешёвый, всегда подключённый — именно таким может оказаться персональный компьютер совсем недалёкого будущего. В ходе ежегодной облачной конференции Alibaba Group Holding облачное подразделение китайского гиганта e-commerce, Alibaba Cloud Intelligence, представило предсерийный прототип облачного бизнес-ПК. Точнее, терминала, который способен обеспечивать заказчикам доступ по запросу к практически неограниченным вычислительным мощностям для решения любых коммерческих задач, от делопроизводства до разработки ПО и 3D-рендеринга.

О самом продукте, показанном пока лишь на рекламном фото, известно не так много. Масса его умещающегося на раскрытой ладони корпуса не превышает 60 г, а для работы к нему следует подключать монитор, клавиатуру с мышью (опционально, если экран монитора сенсорный) — и, разумеется, Интернет. Как заявил Джефф Чжан (Jeff Zhang), президент Alibaba Cloud Intelligence, новинка станет доступна «очень скоро», причём по меньшей мере на первых порах — исключительно как коммерческий продукт, вместе с подпиской на соответствующие услуги облачного провайдера.

Понятно, что в отсутствие подключения к облачной инфраструктуре подобное устройство решительно нефункционально. Бизнес-заказчикам будут предложены 2 варианта доступа к ресурсам Alibaba Cloud через этот новый терминал: либо по фиксированной ежемесячной подписке с определёнными ограничениями на максимальный объём выделяемых вычислительных ресурсов, либо с оплатой по факту использования этих ресурсов — уже без ограничений на выделяемую виртуальной машине вычислительную мощь. Напомним, что с апреля по июнь нынешнего года выручка облачного подразделения Alibaba выросла на 59% относительно того же периода 2019-го, — и с выпуском нового терминального ПК компания явно рассчитывает ещё более увеличить свой доход.

Принципиальное отличие безымянного пока китайского терминала от такого известного облачного компьютера, как хромбук, заключается в предельной простоте конструкции первого. Хромбук — фактически толстый клиент для доступа к облачным сервисам Google: с довольно производительным процессором, изрядным объёмом оперативной памяти, в которой помещается браузер Chrome с десятками вкладок, и даже с небольшим накопителем для хранения локальных пользовательских настроек и профилей.

Облачный же компьютер Alibaba, скорее всего, представляет собой VDI-терминал: тонкий, а то и вовсе нулевой клиент, единственная функция которого — реализовать подключение локальных средств ввода-вывода к выделяемой для данного пользователя виртуальной машине в составе Alibaba Cloud. Спецификации самого терминала при этом не имеют принципиального значения: главное, чтобы его сетевой адаптер гарантировал высокоскоростное и устойчивое подключение к Интернет-каналу. А уж какая именно ОС и с каким ПО будет запущена на виртуальной машине, определит сам заказчик.

В свете разворачивающейся санкционной войны администрации США против китайских ИТ-компаний появление подобного предложения на компьютерном рынке может иметь куда более далеко идущие последствия, чем может показаться на первый взгляд. Пока ограничения, налагаемые американским Минторгом на используемые вендорами из КНР продукты и технологии, касаются в основном лишь смартфонного и, шире, телеком-сегмента. Однако кто может поручиться, что в случае переизбрания Трампа следующий пакет антикитайских санкций не распространится ещё и на х86-процессоры?

Облачному терминалу нет необходимости иметь в своём составе самые передовые чипы, выполненные по лидирующим технологическим процессам. Соответственно, выпускать для него начинку в Китае смогут в крайнем случае и на базе открытой архитектуры RISC-V, и на 45-нм оборудовании собственной разработки, не подпадающем под американские санкции. Потому и не важны точные «железные» спецификации представленного Alibaba устройства: они могут меняться в зависимости от того, к каким именно чипам на данный момент имеет доступ ODM-производитель. Для фактической же производительности виртуальной машины, на которой через терминал будет в итоге работать пользователь, начинка самого этого терминала решительно безразлична.

С точки зрения коммерческих заказчиков облачные нулевые клиенты — настоящее облегчение по сравнению с раздаваемыми сотрудникам для офисной и/или удалённой работы полнофункциональными ноутбуками. Корректно настроенное виртуальное окружение компании в облаке обеспечит всех авторизованных клиентов доступом к рабочей среде, а заодно позволит досконально контролировать информационные потоки. Подцепить вирус при работе с таким терминалом крайне затруднительно, особенно если в облаке налажена серьёзная система противодействия разноплановым атакам (а в гипероблаках уровня Alibaba Cloud она, безусловно, налажена). Выход компьютера из строя в данном случае вообще не проблема: сами по себе подобные терминалы крайне дёшевы, так что каждому трудящемуся из дома сотруднику их несложно будет выдавать хоть по две-три штуки про запас на случай поломки.

Раз облачный терминал в роли коммерческого ПК — настолько удачная бизнес-идея, почему же её до сих пор никто не реализовал в масштабе, соответствующем хотя бы широте распространённости хромбуков? Причин здесь как минимум две, и первая — чисто техническая: требуется обеспечить гарантированное качество Интернет-канала на всём протяжении от точки подключения облачного компьютера до инфраструктуры провайдера облачных услуг. Возможно — учитывая, сколь завидными темпами развиваются в КНР сети 5G, — Alibaba будет рекомендовать в качестве оптимального канала связи своим бизнес-партнёрам именно сотовые сети пятого поколения с их заведомо высокими скоростями и малыми задержками.

Вторая же и, вероятно, наиболее веская причина, по которой никто пока так и не решился сделать серьёзную ставку на облачные терминалы вместо полнофункциональных локальных ПК, — коммерческая. Даже на падающем многие годы подряд рынке персональных компьютеров маржа, особенно в верхнем сегменте игровых и графических станций, продолжает оставаться достаточно высокой. Экосистема х86-ПК обширна, всеохватна и обеспечивает прибыль сотням тысяч бизнесов по всему миру. Те же самые вендоры, которые могли бы завалить рынок дешёвыми облачными терминалами, немалую долю выручки получают от продаж классических компьютеров, комплектующих и периферии для них, — и стрелять себе в ногу с очевидностью не намерены.

Точнее, не были намерены до тех пор, пока администрация Трампа на манер акулы-людоеда из «Челюстей» не отхватила фактически у мирового рынка ИКТ одну ногу, нанеся тяжелейший удар Huawei, ZTE и прочим китайским производителям смартфонов. Вдруг выяснилось, что единство глобального рынка вычислительных систем, обеспеченное повсеместной унификацией технологий, становится чрезвычайно хрупким в условиях безоглядного форсирования держателем патентов на эти технологии собственных экономических интересов.

Нельзя полностью исключать версии, что довольно расплывчатый анонс облачного терминала Alibaba — своего рода предостережение тем, кто в США рассматривает возможность ещё более закрутить антикитайские гайки накануне грядущих в ноябре выборов. Да, при разумной организации облачного персонального компьютинга дешёвые VDI-терминалы действительно могут убить рынок классических х86-ПК (по крайней мере, значительно ухудшить его положение) уже в среднесрочной перспективе. Что, безусловно, негативно скажется и на производителях компьютеров и их компонентов из КНР, и на всём глобальном ИТ-канале. Но, как гласит конфуцианская мудрость, не так страшно стрелять в собственную ногу, если она уже откушена.

Источник: Максим Белоус, crn.ru

Версия для печати (без изображений)   Все новости