Волна интереса к сетям «пятого поколения» обусловлена рядом причин, причем как технического свойства, так и маркетингового — это одна из наиболее обсуждаемых тем на Mobile World Congress 2021. Интересно, но решения для построения инфраструктуры под сети «пятого поколения» активно предлагают глобальные вендоры ИТ — HPE, IBM, Samsung и другие. Также особенностью момента является акцент на те же технологические концепции, что и в глобальном хай-техе, в частности, на виртуализацию, AI, EDGE, применение «облаков» и решений с открытым кодом. Рассмотрим, как это выглядит.

Тренды — общие

Напомним, что виртуализация — это предоставление набора вычислительных ресурсов, абстрагированное от их аппаратной реализации. Особенность виртуализации — обеспечение логической изоляцию друг от друга вычислительных процессов, выполняемых на одном физическом ресурсе. «Виртуализация оформилась в один из главных трендов развития ИТ-рынков несколько лет назад», — отмечает Валерий Андреев, заместитель директора по науке и развитию ИВК.

Виртуализируют сейчас все — от отдельных элементов (например, персональных компьютеров) до инфраструктурных решений (например, центров обработки данных). «За последние несколько лет виртуализация превратилась из тренда в повседневный инструмент работы огромного числа крупных компаний и структур среднего бизнеса», — говорит Кирилл Владимиров, генеральный директор компании Only.

Вполне логично предположить, что аналогичный подход будет применен и к инфраструктуре операторов. Российских экспертов это не удивляет. «Бизнесу без виртуализации просто не обойтись», — уверен г-н Владимиров. Динамика проникновения виртуализации в инфраструктуру зависит не столько от особенностей вертикальных рынков, как отмечает Светлана Гацакова, директор департамента КИС ALP Group, сколько о востребованности в отрасли современных эффективных решений. Эффективность в телекоме, по понятным причинам — рост трафика, меняющиеся требования заказчиков, внедрение нового поколения, высокая конкуренция и т. д. — сейчас очень востребована. «Нужно понимать, что на уровне бизнеса виртуализация стала одним из наиболее значимых инструментов организации работы», — подчеркивает.Светлана Гацкова. Глобальные вендоры давно предлагают операторам нишевые решения, построенные на этом принципе.

Сказанное о сквозном применении базовых технологий-драйверов на примере виртуализации будет справедливо и для AI, EDGE и cloud, которые также находят широкое применение в создании инфраструктуры для сетей «пятого поколения», но в этом мы убедимся на примерах и прецедентах, рассмотренных ниже.

Виртуализация — операторам

В ближайшие годы будет бурный рост решений, использующих виртуализацию операторских сетей, уверены в корпорации Intel. Если сегодня в таких системах работают лишь сотни базовых станций, то вскоре счет пойдет на сотни тысяч, а потом и на миллионы, уверен Дэн Родригес, вице-президент Intel и генеральный менеджер Network Platforms Group.

Виртуализация всей инфраструктуры — от сети радиодоступа (RAN) до ядра — обеспечит операторам множество преимуществ, ускорит масштабируемость и даст гибкость в управлении сетью, отметили на виртуальном мероприятии «Samsung Networks: Redefined». Кроме того, software definition позволяет операторам быстро запускать новые услуги, сокращая время выхода на рынок, и обновлять сервисы в соответствии с потребностями бизнеса. Компания предлагает программные решения, которые обеспечивают автоматизацию процессов развертывания и оптимизации сети, интеллектуальный анализ производительности, упрощают управление и конфигурирование, а в итоге повышают операционную эффективность при эксплуатации виртуализированных решений. Samsung развивает vCore — решения для виртуализации сотовых сетей — с 2015 года, но сейчас в этой области произошло знаковое событие.

Samsung объявила о запуске первой полностью виртуализированной коммерческой сети 5G RAN, построенной на моновендорном оборудовании. Сеть развернута североамериканским оператором Verizon. Полностью виртуализированную сеть оператора Samsung предлагает назвать vRAN 2.0. Представители компании высоко оценивают данную инновацию. «Мы считаем, что следующий этап инноваций vRAN ускорит развитие всего общества», — говорит Магнус Охерт, вице-президент подразделения сетевых технологий Samsung Electronics America. Полностью виртуализированная сеть позволяет создавать множество программно-определяемых сетей, которые способны динамически — потому эффективно — распределять сетевые ресурсы между клиентами, использующим ресурсы отператор. Важно, что корейская компания, выполнив заказ Verizon, на практике продемонстрировала, что производительность виртуализированного решения немногим отличается от производительности специализированных аппаратных решений.

На решения для виртуализации операторских сетей делают акцент разные компании, не только Samsung. Тут много работает Intel, который считает, что для раскрытия возможностей сетей «пятого поколения» и периферийных вычислений (EDGE) (корпорация рассматривает эти направления в связке) операторам необходима динамичная и гибкая инфраструктура, которую проще всего строить на принципах виртуализации. «Мы обеспечили переход к виртуализации ядра, — говорит г-н Родригес, — и более половины всех новых развертываний базовой сети 2021 года виртуализированы и работают на стандартных серверах, причем большинство из них работает на процессорах Intel Xeon».

На конференции MWC 2021 корпорация представила обновленную Intel Network Platform и продемонстрировала новаторские сетевые решения на ее основе. Платформа включает эталонные архитектуры системного уровня, драйверы и оптимизированные модули программного обеспечения, которые обеспечивают быструю разработку и внедрение сетевых решений на базе продуктов Intel. В корпорации предполагают, что платформа позволит сократить время вывода продукта на рынок и способна помочь клиентам — в том числе, и операторам связи — воспользоваться функциональными преимуществами оборудования на архитектуре Intel, на которой можно строить и ядро сети, и ее периферию. «Мы знаем, что сети „пятого поколения“ и их преимущества способствуют увеличению стоимости бизнеса, создавая для этого множество возможностей», — отмечает г-н Родригес.

EDGE и AI для «пятого поколения»

Сети «пятого поколения» открывают широкие возможности для граничных вычислений. С этим согласны все игроки рынка, но каждый делает несколько специфические акценты. Если у Intel акцент на универсальные вычисления, то у Nvidia — на связанные с «искусственным интеллектом», так как компания считает, что именно AI будет остро востребованным в ближайшем будущем.

На MWC-2021 было объявлено о партнерстве Nvidia и Google Cloud, в рамках которого будет создана первая в отрасли лаборатории инноваций AI-on-5G. Лаборатория позволит участникам рынка, работающим над развитием сетевой инфраструктуры и созданием прикладных решений, быстрее разрабатывать, тестировать и внедрять свои разработки. «Мы объединяем два мира — AI в вычислениях и 5G в телекоммуникациях — чтобы создать программно-определяемую платформу для AI-on-5G», — сказал Ронни Васишта, старший вице-президент по телекоммуникациям в Nvidia.

Заметим, что проект с Google Cloud является только одной из инициатив Nvidia в развитии AI-on-5G. Ранее — весной этого года — Nvidia объявила о сотрудничестве для развития данной экосистемы с Fujitsu, Mavenir, Radisys и Wind River. Есть у Nvidia и другие соглашения с Google для развития интересующего нас направления, об одном из которых поговорим ниже.

Сейчас сегмент AI-решений для границы сети развивается слабо, заметно отставая от сегмента для серверных/"облачных" вычислений. Это видно по рынку микросхем, на котором чипы для серверов за прошлый год продемонстрировал рост на 68%, а для периферийного AI выросли всего на 1%, по данным ABI Research. Однако аналитики ожидают, что рынок AI-чипов для EDGE быстро восстановится, и на период с 2021 по 2026 год ему прогнозируют рост на 28,4% в год.

«Облака» для операторской инфраструктуры

Операторы все активнее используют «облачные» решения, в чем им активно помогают ключевые вендоры, выступающие в качестве cloud-провайдеров.

HPE акцентирует внимание на «облачном» сервисе GreenLake, подчеркивая, что решения — а они у корпорации также могут работать в локальной среде, на границе сети или в рамках колокации — имеют достаточную гибкость, что решать задачи заказчиков любого размера и из любой области, в том числе, из интересующего нас сегмента телекома. «Мы являемся отраслевым лидером, предлагая решения для конкретных рабочих нагрузок, которые обеспечивают заказчику возможности „облаков“ без дополнительных затрат, рисков и трудностей, характерных для публичных cloud-решений», — отмечает Кит Уайт, старший вице-президент и генеральный менеджер GreenLake Cloud Services.

У НРЕ есть для операторов готовые решения на платформе GreenLake, в том числе, и для разворачивающих сети «пятого поколения». Разумеется, это не коробочные продукты, а некоторые «темплейты», которые в ряде случаев радикально упрощают установку решения «по месту». Как отметили представители вендора, благодаря развертыванию HPE 5G Core Stack в сочетании с решением HPE GreenLake for 5G core, операторы при минимальных первоначальных вложениях получают специализированное «облачное» ядро для 5G-сетей, которое создано с открытым исходных кодом. Решение может быть масштабировано в соответствии с потребностями компании и легко адаптируемо к увеличению спроса и росту бизнеса. Доступен фирменный софт HPE, который позволяет гибко вести биллинг, например, начисляя оплату в зависимости от количества абонентов, что снижает риски оператора-заказчика, а на начальном этапе еще и оптимизирует затраты.

Google также имеет ряд намерений в области развития «облачных» вычислений в новых условиях, которые создает развитие 5G-сетей. Компания из Купертино совместно с Ericsson работает над «облачными» решениями, доступ к которым будет с низким временем задержки сигнала. Очевидно, что это нужно для продвижения ряда технологий, в частности, для робототехнических систем, AR/VR и других решений, где скорость соединения «облака» с оконечным устройством имеет критическое значение. Google и Ericsson работают над технологической основой и при этом начали тестировать прикладные решения при участии итальянского оператора Telecom Italia.

Весной было заключено соглашение Google Cloud с Nvidia, направленное на применение графических ускорителей в EDGE- и «облачных» вычислениях. «Google Cloud с нашей платформой приложений Anthos позволяет поставщикам услуг и предприятиям на многих вертикальных рынках легко подключаться по 5G на границе сети», — говорит Шайлеш Шукла, вице-президент и директор по сетевым технологиям в Google Cloud. Напомним, что Anthos является платформой для развертывания приложений, которая облегчает клиентам создание и разворачивание контейнерных корпоративные приложения с помощью Kubernetes, причем не только в «облаке», но и локально, а также на границе сети.

Технологические лидеры активно работают над стандартами сотовой связи шестого поколения. Предварительно предполагают, что «шестое поколение» будет обеспечивать передачу данных на скоростях в 50 раз выше, чем 5G, как заявил Сюй Чжицзюнь, глава Huawei, а помимо прироста в скорости, сети 6G обеспечат задержку на уровне одной десятой задержек в сетях 5G. Первые продукты с поддержкой 6G появятся не ранее 2030 года.

Вместо заключения

Бизнес возлагает на 5G большие надежды: 78% ИТ-руководителей указали технологию 5G как имеющую решающее значение для сохранения темпов внедрения инноваций, согласно данным недавнего опроса, проведенного Intel. Но про ожидания бизнеса от внедрения сетей «пятого поколения» поговорим в следующий раз, пока лишь отметим, что в этих ожиданиях появилось довольно много нового.

Источник: Александр Маляревский, внештатный обозреватель CRN/RE

Версия для печати (без изображений)   Все новости