Проект устройства виртуальной реальности, впоследствии получившего название умные очки Google Glass, начатый в 2010 г., стал первым для только что созданной секретной лаборатории Google Х, нацеленной на перспективные поисковые разработки. Вскоре к проекту присоединился сооснователь Google Сергей Брин. Более года этот проект, как и существование самой лаборатории Google Х, оставался тайной даже для подавляющего числа сотрудников компании.

Впервые об этой лаборатории и некоторых ведущихся в ней разработках в ноябре 2011 г. рассказала газета New York Times.

Официальный анонс очков Google Glass состоялся в апреле 2012 г., тогда же Сергей Брин начал носить их на публике.

Умные очки становились элементом некоего шика и снобизма, их надевали, хотя бы для фотосессии, и известные люди мира моды и шоу-бизнеса в США, и даже британский принц Чарльз. В ноябре того же года американский журнал Time назвал их одним из лучших изобретений года.

Впоследствии стало известно о серьезных спорах в команде разработчиков Google Glass, что, впрочем, вполне естественно для такого новаторского проекта. Так, часть из них считала, что эти очки нужно носить целый день как «модную штучку», по мнению же других, их следует надевать только иногда и для конкретных практических надобностей. Тем не менее подавляющее большинство разработчиков были убеждены: создаваемое устройство — только прототип, многие важные моменты нуждаются в серьезной проработке и до настоящей премьеры, выхода на потребительский рынок, ему еще далеко.

Среди немногочисленных несогласных с такими выводами был Сергей Брин. Он, конечно, знал, что очки Google Glass еще не готовы, нуждаются в серьезной доработке, но хотел, чтобы это происходило не в стенах секретной лаборатории, а публично. Он считал, что нужно предоставить эти очки пользователям и, опираясь на их мнения и пожелания, доводить продукт «до ума». И настоял на этом.

В апреле 2013 г. компания вывела прототип умных очков на рынок, но предложила их не розничным сетям, а сначала группе энтузиастов (Google Glass Explorers) — разработчиков, гиков и журналистов в США, чтобы подчеркнуть, что разработка продукта все еще продолжается. За право быть первыми они платили по 1,5 тыс. долл. Ожидалось, что через некоторое разумное время последуют и коммерческие продажи Google Glass.

И счастливые обладатели первых умных очков, и широкая публика были восхищены огромными возможностями этого принципиально нового гаджета. Появились также сообщения о первых полезных применениях Google Glass, в частности в медицине и журналистике.

Но со временем многие «исследователи» Google Glass начали уставать от эксперимента; обращая внимание на ряд недостатков (в частности, большое число ошибок в ПО, очень малый срок работы аккумулятора и др.), они сетовали на то, что продукт не развивается так, как обещала компания.

Некоторые великолепные возможности умных очков (например, фото- и видеосъемка) были перечеркнуты озабоченностью многих людей и компаний по поводу сохранения неприкосновенности частной жизни и обеспечения безопасности. Во многих общественных местах в США ношение Google Glass запретили. Люди в таких очках нередко сталкивались с подозрительностью и агрессивным отношением окружающих.

Не на пользу продвижению Google Glass пошел и служебный роман, завязавшийся у Сергея Брина с менеджером по маркетингу этого проекта Амандой Розенберг. Осенью 2013 г. их отношения перестали быть секретом, для Сергея дело вскоре закончилось разводом с женой. Он перестал носить очки Google Glass на публике.

Проект Google Glass покинули некоторые ведущие разработчики, но работа продолжалась, и в мае 2014 г. даже объявили о начале более широких продаж в США.

А 15 января 2015 г. компания неожиданно сообщила о том, что программа Google Glass Explorers сворачивается и производство существующей версии продукта прекращается. Тем не менее, утверждалось в заявлении Google, компания по-прежнему привержена идее выпуска Google Glass как коммерческого продукта, но сосредоточится на его новых версиях.

Google Glass передан из лаборатории Google X в отдельное новое подразделение, у проекта новые руководители. Это Айви Росс, известный дизайнер и художник-ювелир, успевшая поработать в таких известных компаниях, как Mattel, Gap, Swatch, Calvin Klein, Bausch and Lomb и др., и Тони Фаделл, глава компании Nest Labs, занимающейся разработкой устройств для умного дома. Напомним, что в январе 2014 г. компания Google объявила о приобретении Nest Labs за 3,2 млрд. долл. Для Google, кстати, это второе по величине поглощение после покупки в 2011 г. Motorola Mobility за 12,5 млрд. долл.

По словам ряда людей, знакомых с планами Фаделла, он намерен перепроектировать Google Glass с нуля и выпустить его только полностью готовым к коммерческим продажам, никаких предварительных публичных экспериментов не будет.

Свежих новостей на тему Google Glass не слышно. Пионер рынка умных очков держит паузу...

Конечно, есть и другие энтузиасты. В этом направлении работают как мало известные пока компании, так и некоторые лидеры ИТ-отрасли. Так, Epson предлагает бинокулярные видеоочки. Intel совместно с компанией Oakley намерена реализовать «умные» технологии в очках премиум-класса и спортивных очках, Microsoft ведет проект HoloLens (правда, пока на очень ранней стадии), Samsung уже довольно давно разрабатывает свои очки Galaxy Glass, занимается этим и Sony.

Тем не менее очевидно, что бум умных очков, по крайней мере как массового гаджета «для всех», откладывается.


Версия для печати (без изображений)