Ещё в конце 2019 г. эксперты Red Hat предсказывали, что по мере дальнейшего приближения полупроводниковых микросхем к физическому пределу миниатюризации будет расти роль альтернативных х86 процессорных архитектур, таких как ARM и RISC-V. Позапрошлый год при этом первым (после 2011-го) продемонстрировал рост поставок персональных компьютеров в мире, — казалось, что у Intel есть все шансы вернуть реноме надёжного вендора, поборов наконец-то досадный дефицит сперва 14-нм, а затем и 10-нм процессоров. И всё же 2020-й не стал для американской компании звёздным часом, — даже невзирая на спровоцированный коронакризисом взлёт спроса на персональные вычислительные системы и серверы.

Ещё весной, в самый разгар первого локдауна, стало известно о намерении Apple оснастить по крайней мере часть намеченных к выпуску осенью представителей компьютерного семейства Mac центральными процессорами (точнее, системами-на-кристалле) собственной разработки. Эти слухи получили подтверждение летом, когда главный управляющий Apple Тим Кук официально анонсировал намерение купертинской компании полностью отказаться от сторонних ЦП в течение ближайших двух лет. Серьёзным подтверждением готовности ARM-процессоров справляться с высокими современными нагрузками стало оживление на рынке планшетов во II кв. 2020 г. Согласно Digitimes Research, рост поставок планшетов на базе чипов архитектуры ARM в мире с апреля по июнь прошлого года составил 21,3% относительно II кв. 2019-го — и целых 60,5% по сравнению с уровнем первого квартала 2020-го.

Одновременно с впечатляющим развитием альтернативных х86 архитектур позиции Intel продолжала теснить её давняя соперница на процессорном рынке, AMD. Рыночная капитализация Intel с 1 января по 14 августа 2020 г. снизилась на 23,13% (с 260,35 до 207,93 млрд долл. США), а AMD за тот же период — выросла на 78,35% (с 53,52 до 95,45 млрд долл.), причём чистая прибыль последней с января по июнь увеличилась по сравнению с первым полугодием 2019-го шестикратно. Мэттью Зилински, президент Intelligent Devices Group компании Lenovo в Северной Америке, ещё в конце апреля сетовал на продолжающуюся нехватку процессоров Intel, допуская её продление до конца 2020 года, — и в то же время отмечал, что его компания смогла частично компенсировать нехватку у Intel, выпуская компьютеры на процессорах AMD, которые всё охотнее покупают клиенты: «Месяц за месяцем мы наблюдаем всё растущее принятие AMD — на уровне СМБ, на корпоративном уровне и в госсекторе».

Ближе к концу года стало окончательно ясно, что стабилизацию и продолжение роста на рынке персональных вычислительных систем обеспечивают не столько классические мобильные компьютеры, сколько такие категории устройств, как планшеты и хромбуки, — оснащаемые в первую очередь процессорами архитектуры ARM. Это принципиально существенный для современного рынка ПК момент: конечным пользователям сегодня всё менее важно, что за «железо» и ОС у рабочего компьютера под капотом, — главное, чтобы он обеспечивал работу необходимых приложений. Самый выдающийся прирост поставок год к году в III кв. 2020-го показали хромбуки (на 122%) и планшеты (на 43%), тогда как отгрузки настольных рабочих станций за тот же период снизились на 26%, а стационарных ПК общего назначения — на 33%.

Новейший MacBook Air — тонкий и лёгкий компьютер с безвентиляторным дизайном, построенный на базе процессора Apple Silicon M1 собственной разработки купертинской компании, — поступил в продажу осенью. Уже первые результаты независимых испытаний подтвердили, что по производительности и энергоэффективности он наголову превосходит даже не прежнюю версию того же самого ноутбука, а вполне солидную настольную рабочую станцию — 27-дюймовый iMac выпуска середины того же 2020 г., оснащённый десятиядерным ЦП Intel Core i9-10910 с рабочей частотой 3,6 ГГц. Особого внимания заслуживает тот факт, что превосходство с убедительным счётом было зафиксировано в однопоточном синтетическом тесте, — и это бесспорное свидетельство утраты архитектурой х86 пальмы первенства как минимум в сегменте персональных систем общего назначения, которые и обеспечивают основной объём продаж ПК.

Сделанная в конце года аналитиками Digitimes Research оценка перспектив рынка мобильных компьютеров на 2021 г. также не была утешительной для Intel. Если в 2018 г. доля этого вендора в общемировых поставках ноутбуков доходила до 90% (а раньше — и того больше), то в 2019-м она едва подбиралась к 85%, в 2020-м составила менее 80%, а по итогам 2021-го и вовсе должна сократиться где-то до 70%. И если прежде Intel в этом сегменте теснила лишь её вечная соперница AMD, то начиная с 2020 г. доля ноутбуков с процессорами третьих вендоров начнет, по заверению Digitimes Research, стремительно расти. В первую очередь, разумеется, это будут ЦП Apple Silicon, но вероятно скорое появление и других альтернативных процессоров архитектуры ARM. До 2019 г. на ноутбуки с любыми ЦП, отличными от Intel и AMD, приходилось менее 1% поставок, в 2020-м эта величина выросла почти до 2%, а в 2021-м должна резко взлететь практически до 8%.

Закономерным итогом злоключений Intel на процессорном рынке стало полученное в самом конце минувшего года известие о том, что Third Point LLC — один из наиболее активных на ИТ-рынке хедж-фондов, чьи инвестиции в когда-то ведущего чипмейкера планеты превышают на данный момент 1 млрд долл. США, — выступил с предложением руководству Intel всерьёз задуматься о разделении бизнесов. Пойти, грубо говоря, по стопам AMD, сохранив за собой лишь НИОКР-подразделение — и продав производственные мощности. Предложение явно пришлось по душе прочим акционерам: в день, когда о нём стало известно, акции Intel на нью-йоркской бирже в моменте выросли на 6,1% — притом, что за весь прошлый год их снижение относительно уровня конца 2019-го превысило 21%.

Быть может, после предполагаемого реформирования компании действительно удастся вернуться к позитивной биржевой динамике. Однако уже практически очевидно, что в прежнем своём уникальном качестве разработчика и изготовителя самых востребованных на планете чипов ей не возродиться более никогда.


Версия для печати (без изображений)