Hewlett-Packard LaserJet лидирует по комплексу тестов

Девять пар изображений представляют собой фрагменты распечаток тестов Hardcopy Quality Enhancement Line Test Image и Hardcopy Quality Enhancement Graphic Image Test компании Spencer & Associates.

Оценивая данные изображения, следует иметь в виду, что это отсканированные копии реальных отпечатков и вследствие возможных искажений на разных стадиях печатного процесса могут не полностью передавать весь диапазон тонов.

Главный критерий качества принтера - его способность точно контролировать координаты и размер точек. При оценке текстовых распечаток следует обращать внимание на то, насколько хорошо принтер сохраняет целостность букв при всех размерах шрифтов.

При сравнении букв крупного кегля, отпечатанных при помощи принтеров LaserJet 5L-FS и Okidata, разница в качестве становится совершенно очевидной. Буквы, отпечатанные на HP, имеют гораздо более четкие и гладкие края.

Для шрифтов мелкого кегля важно, насколько хорошо передаются узкие линии и засечки. Даже набранный минускулами (2 пункта) текст на распечатке LaserJet остается четким. Про Okidata этого нельзя сказать и при 4 пунктах. Устройства Okidata оказались не в состоянии вывести ясные, четкие изображения букв при нескольких размерах шрифтов, в то время как LaserJet 5L-FS c этим справился хорошо.

Другой критерий для сравнения - степень сохранения баланса букв при разных размерах шрифтов: распределение "массы" букв при всех размерах кегля должно быть постоянным.

Печать текста, набранного "вывороткой" (белые буквы на черном фоне) - хорошая проверка способности принтера работать в экстремальных условиях. Хотя стандартный текст черным по белому говорит о многом, текст белым по черному - испытание куда более суровое. Впрочем, реселлеры не должны преувеличивать значение этого теста, поскольку лишь немногим клиентам понадобится эта возможность. Обычно это лишь дополнительный индикатор качества печати.

Несколько поставщиков предлагают технологии сглаживания ломаных, подобные HP Resolution Enhancement Technology (RET), призванные компенсировать потерю деталей в тексте и зазубренность диагональных линий. Когда единственное средство построения изображения - круглые точки, довольно сложно нарисовать приемлемую четкую диагональную линию.

Следующий тест касался однородности штрихов. Толщина линий должна быть постоянной, независимо от изгиба; особо это касается очень тонких "волосяных" линий. Линии должны оставаться плавными, независимо от их размера и толщины или радиуса дуги. При печати линий с малым размером составляющих ее точек на двух принтерах Okidata они оказались неровными, а их толщина неодинаковой на разных участках. Сравнение этих распечаток с полученными на принтере LaserJet наглядно продемонстрировало, насколько широки возможности последнего.

При большом числе объектов их сравнительный анализ - не простая задача. Хороший выход - принять в качестве эталона известный контрольный образец.

Для оценки качества распечаток в Тест-центре CRN воспользовались способом "дважды вслепую". Эксперты (художественные редакторы и дизайнеры) к составлению или оформлению данного обзора не привлекались.

Результаты тестирования качества изображения
Агрегированные оценки качества печати текста, линий, заливок и изображений (чем выше оценка, тем лучше)
Apple LaserWriter 4/600PS7.33
Brother HL-730DX5.0
Canon LBP 4656.00
HP LaserJet 5L-FS8.67
Lexmark Optra E6.00
NEC SuperScript 8604.00
Okidata OkiPage 4w3.33
Okidata OL 600e2.67
Panasonic KX-P65007.67

Сравнение времени печати текста
Полное время вывода одной страницы
Время в минутах и секундах
Apple LaserWriter 4/600PS5:28
Brother HL-730DX1:05
Canon LBP 4651:13
HP LaserJet 5L-FS0:59
Lexmark Optra E0:57
NEC SuperScript 8601:17
Okidata OkiPage 4w1:08
Okidata OL 600e0:57
Panasonic KX-P65001:58

Методика тестирования

Тест-центр CRN оценивал простоту использования, производительность и качество печати настольных лазерных принтеров. Все принтеры, за исключением Apple LaserWriter 4/600, тестировались совместно с 166-МГц Pentium Compaq DeskPro 4000 c ОЗУ 32 Мбайт под управлением Windows 95. Принтер Apple LaserWriter 4/600 PS тестировался совместно с Apple Power Macintosh 8500/150, оснащенным процессором с тактовой частотой 150 МГц, ОЗУ 48 Мбайт и работавшим под управлением Mac OS 7.5.3. Устройство подключалось через интерфейс LocalTalk. Все остальные принтеры подключались через параллельный порт.

При оценке процедуры инсталляции учитывалась установка как ПО, так и аппаратуры. При оценке аппаратных средств учитывались сложность сборки и простота установки дополнительных компонентов (например, модулей памяти).

Процедура инсталляции также оценивалась с точки зрения соответствия технологии PnP, совместимости с Windows 95 и простоты установки ПО.

После инсталляции каждого принтера проверялись его быстродействие и качество печати. В ходе первого теста измерялась скорость печати нескольких копий текстового документа объемом в одну страницу. При этом число копий, которое требовалось вывести на печать, вдвое превышало номинальную скорость печати принтера. Например, принтер с быстродействием 4 стр./мин должен был отпечатать 8 экземпляров.

В ходе второго теста оценивалась производительность каждого принтера при печати графических изображений: на печать отправлялся сложный графический файл объемом 2 Мбайт и измерялось время, которое уходило на все стадии изготовления копии: загрузку, обработку и печать первой и второй страницы.

Тест-центр CRN оценивал качество печати при помощи пакета Hardcopy Quality Enhancement Test Suite компании Spencer & Associates, которая с 1989 г. специализируется на анализе цифровых технологий печати и считается лидером в этой области. Эталонная программа Spencer & Associates содержит два 2 PostScript-файла. Первый - это графический тест, включающий фоновый пестрый "камуфляж", "клинья" из оттенков серого и полутоновые фотоизображения; другой содержит штриховые изображения и тесты для проверки однородности линий и "заливок", а также штрихования при горизонтальном, вертикальном и угловом (45о) расположении линий.

PostScript-файлы Spencer & Associates конвертировались в файлы Adobe Acrobat (PDF), а для управления принтерами использовалась программа Adobe Acrobat Reader версии 3.0.

Анализ качества печати каждого принтера выполняла группа экспертов Тест-центра. Они внимательно изучали текст, линии и заливки; оттенки и "камуфляж"; рендеринг изображения из PDF-файла.

При анализе текста проверялась плавность кривых при большом размере кегля; ширина тонких линий; засечки при малых размерах кегля; баланс букв в словах во всем диапазоне размеров кегля; целостность шрифта при обычной печати и печати "вывороткой" (белые буквы на черном фоне).

Тест "линии и заливки" позволял оценивать однородность толстых черных линий; четкость углов и пересекающихся линий; неизменность толщины кривых; плавность диагональных линий при всех углах наклона.

Тест "камуфляж и клинья" давал возможность оценивать плавность фонового рисунка и, наряду с анализом изображения, наличие полос в плавных переходах серого; теневые детали; четкость изображения; наличие пятен и резкость.

При подведении итогов эксперты придавали большее значение результатам тестирования текстовых распечаток, поскольку для большинства реселлеров, продающих лазерные принтеры, прежде всего представляют интерес их возможности по печати текстов.


Версия для печати (без изображений)