Российские дистрибьюторы крупноформатных струйных принтеров

Выбор редакции

Tektronix Phaser 600 Цена: 11995 долл.
Дистрибьюторы, мастер-реселлеры: Access Graphics, Catalink, CompuCom, CompUSA, Entex, GE Capital, Government Technology Services Inc., Inacom, Intelligent Electronics, MicroAge, Pomeroy, Vanstar, XL Source
Условия авторизации:утвержденный бизнес-план, возможность демонстрации
Tektronix Inc.
Wilsonville, Ore., (503) 682-7377, (800) 835-6100, http://www.tek.com/Color_Printers/resellers

Тест-центр CRN присудил отличие «Выбор редакции» компании Tektronix Inc. за принтер Phaser 600, который отличается превосходным качеством воспроизведения, простотой установки и использования, низкими затратами на обслуживание, кроме того, он сопровождается разносторонней программой поддержки канала.

Высококачественная печать и гибкость, обеспечиваемые процессором растровых изображений (RIP) на базе NT Server, а также широкий спектр возможностей для реселлеров присущи принтеру DesignWinder фирмы LaserMaster, на который наши специалисты рекомендуют обратить серьезное внимание. Учитывая более сложные процедуры установки, обслуживания и эксплуатации, эту модель можно рекомендовать для ниш рынка, более технически продвинутых, таких, как бюро обслуживания или солидных проектных организаций. Подобные компании способны организовать целый бизнес на основе DesignWinder, так что обслуживающие эту нишу реселлеры могут смело рекомендовать именно такое решение.

Этот обзор посвящен принтерам, ориентированным на компании, готовые выполнить крупноформатную цветную печать собственными силами, и Phaser 600 фирмы Tektronix прекрасно отвечает такому назначению. В отличие от большинства других моделей в принтере Phaser 600 используются сухие чернила, которые плавятся и термически закрепляются на носителе во время печати. Следовательно, оператору никогда не приходится соприкасаться с красящими жидкостями.

Чернила для принтера Phaser 600 поставляются в виде твердых «цветных палочек» типа мелков, которые следует подкладывать в бункер по мере необходимости. Цветные палочки и соответствующие им отверстия в бункере имеют различный профиль для каждого цвета, так что оператору не придется потом оправдываться, что «произошла досадная ошибка». В бункере осуществляется подача красителей под собственным весом, так что там нет движущихся частей.

Предназначенный для творческих коллективов, таких, как отделы маркетинга, информационные службы, рекламные агентства и университеты, принтер Tektronix Phaser 600 позволяет получить высококачественные изображения на самых разнообразных носителях — от традиционных до специальных, например холст. Но самое важное для пользователя, вероятно, то, что Phaser 600 прост в работе, и его использование так же прозрачно, как пленка, на которой он может печатать.

Хотя основанная в 1946 г. фирма Tektronix производит самое лучшее оборудование для получения пробных цветных отпечатков в течение уже многих лет и в настоящее время считается лидером в этой области, принтер Phaser 600 — ее первый выход на рынок крупноформатной печати. Перед выпуском этой модели компания Tektronix провела серьезное маркетинговое исследование и в результате разработала такую программу поддержки каналов сбыта, которая хорошо вознаградит их реселлеров. Подобно многим поставщикам эта компания содержит штат выездных представителей по продажам, помогающих наладить совместный сбыт. Кроме того, имеется группа поддержки, способная быстро предоставить в распоряжение реселлера нужную информацию и даже познакомить его с потенциальными клиентами. Компания не осуществляет прямых продаж конечным пользователям.

В то же время следует отметить, что программа поддержки реселлеров фирмы Tektronix, получившая название Premier Plus Reseller, чрезвычайно регламентирована. Требуется приобретение демонстрационных образцов, предоставление ежеквартальных маркетинговых планов и наличие запаса расходных материалов. И все же реселлеры считают, что именно такова формула успеха. Выступая против наблюдаемой в отрасли тенденции к свободному выбору источника поставок, Tektronix ограничивает дистрибуцию и не планирует менять свою систему сбыта: руководители компании считают, что это предотвратит снижение маржи.

Модель DesignWinder фирмы LaserMaster самая дорогостоящая, громоздкая и тяжелая машина в нашем обзоре, однако именно она дала и самые живые цвета, главным образом благодаря своей восьмицветной системе с четырехпроходным нанесением красителя. При розничной цене 200 долл. за каждую 500-мл емкость с чернилами прибыли от их продажи внесут заметный вклад в доходы реселлеров. Фирменная карта, прилагаемая к каждому комплекту чернил, не только сообщит об их типе, чтобы не допустить ошибки, но и не позволит клиенту забыть дорогу к своему реселлеру, так что доходы от реализации красителей могут перевалить за 40%. Кроме того, процессор растровых изображений контролирует количество чернил, израсходованных для каждой задачи, что облегчает выставление счетов клиенту. Процессор может обслуживать и дополнительные устройства вывода, способствуя дальнейшему росту прибылей реселлера.

Будучи самым «молодым» игроком на рынке крупноформатной печати, компания LaserMaster переносит свой многолетний опыт прямых продаж на поддержку своих партнеров. Имея строго ограниченное число реселлеров, компания LaserMaster выработала программу подбора заказчиков, увязанную с агрессивной маркетинговой кампанией, которая обещает VAR’ам прекрасные перспективы. Компания предлагает также стимулирующую крупные закупки систему цен и 2%-ную скидку на приобретаемое оборудование.

У специалистов Тест-центра возникли некоторые сомнения относительно программы поддержки компании LaserMaster, особенно отсутствие консультационной службы, которая прекрасно могла бы сгладить некоторые шероховатости при переходе к модели сбыта через реселлеров. Не предусмотрен и такой пункт, как предоставление документации, но, возможно, он появится по мере развития программы поддержки. И все же эти недочеты с лихвой окупаются философией «партнерства», которую исповедует компания с момента своего выхода на рынок.

Рост рынка крупноформатных струйных принтеров — классический пример вывода на рынок продукта, который был заново изобретен для иного, хотя и близкого, сегмента рынка. И теперь ответственность за его выход к потребителю лежит на поставщиках и их партнерах из канала сбыта.

CalComp TechJet 5500

Цена: 5895 долл. (16 Мбайт)
Гарантия: 1 год на месте
Дистрибьюторы, мастер-реселлеры: Access Graphics, Ingram Micro
Условия авторизации: нет
CalComp Technology Inc.
Anaheim, Calif., (714) 821-2000, (800) 445-6515, http://www.calcomp.com

Принтер TechJet 5500 фирмы CalComp был прислан в Тест-центр с ОЗУ 16 Мбайт, что составляет менее четверти его потенциала, и этого оказалось недостаточно для печати большого тестового изображения. Съемная задняя панель обеспечивает доступ к двум гнездам SIMM, и после наращивания ОЗУ до максимально возможной емкости 72 Мбайт наши инженеры не имели никаких проблем с выводом.

Автономный принтер TechJet снабжен собственным PostScript Level 2-совместимым интерпретатором и поставляется с драйверами для Windows 3.1, 95, NT, Macintosh и AutoCAD. Модель TechJet имеет встроенные параллельный и последовательный интерфейсы и комплектуется также сервером печати, работающим через Ethernet- и параллельный порты. По мнению наших экспертов, неважная общая скорость печати этой модели отчасти может объясняться именно ее конфигурацией (TechJet оказался вторым от конца).

Однако низкая производительность вовсе не обязательно станет камнем преткновения для реселлеров. TechJet имеет сравнительно невысокую стоимость и способен печатать на различных носителях, используемых в САПР-приложениях, включая прозрачную и матовую пленку, пергамент и простую бумагу для документов. Кроме того, эта модель допускает применение таких популярных в области графики носителей, как пленка для задней подсветки, а также бумага для плакатов и фотопрезентаций. Носитель заправляется спереди, причем достаточно просто, хотя хотелось бы видеть больше подсказок на ЖК-дисплее. Приведенные в руководстве пошаговые инструкции по заправке рулонной бумаги чересчур многословны, что порой озадачивает.

При максимальном разрешении цветной печати 360х360 точка/дюйм ее качество оказалось вполне приличным, хотя, по мнению наших инженеров, можно было бы еще поработать над улучшением соответствия цветов оригиналу. Принтер был настроен и откалиброван специалистом фирмы CalComp под наблюдением экспертов CRN. Максимальное разрешение модели TechJet в черно-белом режиме составляет 720х720 точка/дюйм.

В четырехцветной системе печати используются отдельные картриджи для чернил стандарта CMYK (голубой, пурпурный, желтый, черный), каждый из которых содержит по 44 мл жидкости. Для крупнотиражной черно-белой печати можно установить в TechJet одновременно два черных картриджа. Когда чернила кончаются или высыхают, от датчиков поступает сигнал на ЖК-дисплей принтера.

Учитывая разнообразие допустимых носителей для печати, специалисты Тест-центра пришли к выводу, что модель TechJet вполне соответствует своей весьма умеренной стоимости. К сожалению, руководство пользователя, хотя и немалого объема, не снабжено указателем, страдает неважным качеством печати и носит многие приметы еще не законченной работы, хотя поставки TechJet начались еще в ноябре прошлого года.

HP DesignJet 755CM

Цена: 9995 долл.
Гарантия: 1 год на месте (ограниченная)
Дистрибьюторы, мастер-реселлеры: Access Graphics, Avnet, Gates/Arrow Distributing, GBC, Inacom, Ingram Micro, Intelligent Electronics, Merisel, MicroAge, Tech Data, Vanstar
Условия авторизации: реселлер должен быть авторизован HP
Hewlett-Packard Co.
Palo Alto, Calif., (800) 354-7622, (888) 447-7373, http://www.hp.com

Принтер DesignJet 755CM фирмы Hewlett-Packard поразил наших инженеров прежде всего превосходным воспроизведением цветов, а также простотой установки и использования. Кроме того, в отличие от других моделей, оснащенных ЖК-индикаторами, его дисплей очень легко читать, даже с некоторого расстояния и при плохом освещении. Оригинальная инструкция по установке не содержит ни единого слова, пестря исключительно иллюстрациями. Гнездо для сетевого шнура и интерфейсные разъемы находятся сзади, но направлены вверх, так что к ним легко подключиться, даже стоя спереди аппарата, равно как и выполнять все остальные операции, необходимые для управления принтером.

По завершении первичной установки, а также после смены картриджа DesignJet печатает контрольный набор цветов, дает им просохнуть, а затем с помощью встроенного «электронного глаза» сканирует только что напечатанные цвета и самостоятельно производит калибровку и выравнивание. В награду за эту довольно-таки продолжительную процедуру вы получаете превосходную, контрастную печать. Цвета были живыми и хорошо соответствовали оригиналу. Каждый из четырех картриджей с чернилами CMYK содержал по 120 самотестируемых сопел, практически не требующих обслуживания; их замена производится при израсходовании чернил, о чем сигнализирует ЖК-дисплей на панели управления.

ЖК-дисплей весьма информативен: он извещает оператора о состоянии принтера и в ходе работы сообщает ему на обычном английском языке и с помощью стрелок, какие кнопки панели управления следует нажимать. Так, заправка носителя очень упрощается благодаря серии запросов, требующих ответа типа «да—нет». Когда нужно выбрать тип носителя, выводится список из 11 вариантов — от мелованной бумаги и пленки до кальки, полупрозрачной бумаги для документов и пергамента. Согласование цветов и подача чернил калибруются автоматически в соответствии с выбранным типом бумаги. Можно использовать и нарезанные листы, а вот печатать на холсте нельзя, и HP не рекомендует применять для него встроенный в принтер резак.

Чтобы облегчить выполнение печати в отсутствие оператора и обеспечить безошибочную работу, DesignJet «помнит» время просушки для различных типов рулонных носителей; он не отрежет лист и не завершит работу, пока изображение не высохнет. Благодаря этому сырые листы не испачкают друг друга и не набьются в приемную корзину.

DesignJet снабжен драйверами для Windows 3.1x, 95, NT, AutoCAD и Macintosh. Большая часть функций панели управления, в том числе выбор режима и качества печати, доступна из диалоговых окон через Диспетчер печати Windows, драйвер LaserWriter 8 фирмы Apple или собственную утилиту HP Chooser Device. В заднем «кармане» принтера находится руководство пользователя и даже нож для отрезки печатной продукции. Сверху вдоль всего корпуса проходит щель, что позволяет в любой момент произвести ровный отрез вручную. Как и большинство других продуктов HP, реселлеры могут смело рекомендовать модель DesignJet 755CM своим клиентам.

LaserMaster DesignWinder

Цена: 19 995 долл.; RIP: 6995 долл.
Гарантия: 1 год (компоненты и обслуживание), 90 дней на месте
Дистрибьюторы, мастер-реселлеры: дистрибуция собственными силами
Условия авторизации: требуется заявление
LaserMaster Corp.
Eden Prairie, Minn., (612) 944-9330, (800) 883-9270, http://www.lasermaster.com

Принтер DesignWinder фирмы LaserMaster произвел на наших экспертов неизгладимое впечатление высокой скоростью печати, фотографическим качеством изображения и мощным, хотя и дорогостоящим, внешним процессором растровых изображений на базе Windows NT Server. Учитывая более сложные и длительные по сравнению с другими рассмотренными моделями процедуры управления (в DesignWinder используются чернила восьми цветов), наши специалисты считают, что эта машина лучше всего подойдет для бюро обслуживания и проектных отделов, готовых ради достижения непревзойденного качества печати пойти на увеличение численности технического персонала. Вполне возможно, что с такой машиной компания сможет начать и полиграфический бизнес.

Установка DesignWinder, которая была выполнена представителем компании Colorspace Inc., реселлера фирмы LaserMaster, под наблюдением наших инженеров, заняла около двух часов, в том числе почти час ушел на сборку самого принтера. Мы не встретили каких-либо особо сложных процедур, но обнаружили, что хорошее знание машины существенно экономит затрачиваемое на установку время, остаток которого был посвящен калибровке цветов, картриджей печати и конфигурированию RIP.

Тестируемая машина была настроена на высококачественную восьмицветную печать. Каждая из восьми емкостей с красителями поставляется в вакуумной упаковке вместе с трубками подачи и уже установленными и заправленными картриджами, что экономит время реселлера и помогает избежать путаницы. Кроме того, к каждой прилагается плата, которая задает «профиль» чернил. Она содержит микросхему ПЗУ и передает в RIP данные о типе красителя, его расходе и оставшемся количестве. При несоответствии типа чернил, например при попытке смешать пигментные чернила с краской, оператору выдается предупреждение.

DesignWinder допускает использование только нарезанных листов носителя. Напольное устройство подачи для рулонного носителя с резаком облегчает заправку, однако каждый лист должен быть все же вручную приклеен к барабану, прежде чем можно будет начать печать. Хотя эта процедура безусловно требует больших затрат времени, чем автоматическая подача, у нее то преимущество, что практически устраняется риск замятия при неправильной подаче носителя. При смене типа носителя требуется распечатать цветовую шкалу и произвести калибровку RIP с помощью калибровочной системы ColorMark фирмы LaserMaster. Все необходимые для этой процедуры аппаратные и программные средства входят в комплект поставки. Параметры калибровки, равно как и задания по печати, можно сохранить в RIP для последующего использования (в пределах доступной емкости жесткого диска).

Принтер DesignWinder вряд ли годится для эпизодического использования; разочарует он, скорее всего, и клиентов, настроившихся на машину, с которой работают по принципу «настрой и забудь». И все же благодаря ярким, с плавными переходами полутонов цветам, а также «всеядности» по отношению к носителям он прекрасно подходит для фирм, выбравших своим кредо получение высококачественных изображений. Более того, именно сравнительная сложность принтера DesignWinder открывает перед реселлерами широкие возможности получения прибылей. Здесь и продажа фирменных чернил, а также фирменных и совместимых носителей, обновление RIP, предложение дополнительных устройств вывода, которые можно подключить к RIP. DesignWinder поставляется с годичной гарантией, причем в течение 90 дней обслуживание проводится на месте установки.

Mutoh America SpectraJet 436C

Цена: 5395 долл.; Amiable PhotoPrint: 1995 долл.
Гарантия: 6 мес
Дистрибьюторы, мастер-реселлеры: дистрибуция собственными силами, главным образом по розничным торговцам и дилерам
Условия авторизации: реселлер должен подать заявку о предоставлении кредита
Mutoh America Inc.
Phoenix, Ariz., (602) 276-5533, (800) 996-8864, http://www.mutoh.com

Фирма Mutoh предлагает недорогой принтер SpectraJet 436C для крупноформатной цветной печати. Хотелось бы сразу заметить, что реселлеры и их клиенты, которые остановят на нем свой выбор, должны терпимо относиться к тому, что руки у них могут быть запачканы или, лучше сказать, «зачернилены».

Используемая в модели SpectraJet система подачи красителя требует, чтобы подающие трубки и картриджи заправлялись перед печатью вручную, что, как мы обнаружили, может оказаться довольно грязным и непростым занятием. Авторы руководства пользователя, описывая процедуры установки, видимо, исходят из предположения, что пользователь и так все знает, ибо в руководстве присутствуют ссылки на части и детали принтера, которые отсутствуют на иллюстрациях и никак иначе не пояснены. Некоторые схемы просто неверны, а то и вовсе отсутствуют, словом, получается что-то вроде экспресс-руководства по установке.

Примером многословности может послужить описание процедуры из 15 шагов (включающее неточную схему), 11 из которых касаются установки рулона носителя в принтер, а еще четыре шага посвящены тому, как все же заправить бумагу в систему протяжки. В отличие от других моделей в этом обзоре, в SpectraJet заправка бумаги производится сначала сзади, снизу, а потом спереди, что по меньшей мере затруднительно. Озадачило нас и то, что принтер не имеет верхней крышки.

Переходя к приятной части, можно сказать, что для целей тестирования SpectraJet был снабжен 32-разрядным «родным» программным RIP под названием PhotoPrint (фирмы Amiable Technologies) для PowerPC Macintosh, предоставляющим невиданные возможности по управлению изображениями и выводом на печать. В PhotoPrint сочетаются серьезная система редактирования изображений, надежный RIP и система печати, которые будут хорошо работать в любом производственном или конструкторском отделе, либо в бюро обслуживания. ПО вывода на печать обеспечивает горизонтальное или вертикальное перекрытие для изображений слишком большого размера, одновременную обработку растровых изображений и печать, коррекцию изображений, маскирование, интерпретацию PostScript уровня 2, сохранение вместе с печатаемым изображением также документации задания и многие другие функции. Программа совместима с большинством основных графических форматов; имеется и версия под Windows. Пакет PhotoPrint продается отдельно от принтера.

Модели SpectraJet потребовалось 3 ч 22 мин, чтобы распечатать тестовое изображение большого размера, так что по скорости печати она оказалась далеко позади всех (перед ней идет принтер фирмы CalComp, который справился с работой за час с небольшим). Полученное изображение казалось блеклым и плохо соответствовало оригиналу. Увидев столь неважный результат, наши инженеры связались со специалистом по технической поддержке фирмы Mutoh, но он заверил, что конфигурация и установка принтера были выполнены правильно.

Tektronix Phaser 600

Цена: 11 995 долл.
Гарантия: 1 год на месте установки
Дистрибьюторы, мастер-реселлеры: Access Graphics, Catalink, CompuCom, CompUSA, EDS, Entex, GE Capital, GTSI, Inacom, Intelligent Electronics, MicroAge, Pride, Pomeroy, Vanstar, XLSource
Условия авторизации: утвержденный бизнес-план, возможность демонстрации
Tektronix Inc.
Wilsonville, Ore., (503) 682-7377, (800) 835-6100, http://www.tek.com/color_printers/reseller

Принтер Tektronix Phaser 600, один из самых простых с точки зрения установки в нашем обзоре, оказался и среди самых простых в использовании. Phaser поставляется в полностью собранном виде, за исключением приемной корзины и нескольких дополнительных элементов, что значительно снижает время приведения его в «боевую готовность» по сравнению с другими моделями. Иллюстрированное руководство по установке помогло нашим инженерам запустить машину менее чем за час. После прогрева в течение 8 мин и нескольких процедур самотестирования Phaser был готов к заправке чернил и носителя. Прилагаемый резак и наличие щели для резания упрощают работу с носителями.

Как и в большинстве других принтеров, в модели Phaser используется 4-цветная система чернил стандарта CMYK. Но на этом сходство, в общем-то, и кончается. В отличие от всех остальных моделей в нашем обзоре, Phaser рассчитан на твердые чернила: «чернильные стержни» помещаются в маркированные цветом бункеры, которые к тому же имеют различный профиль, так что ошибки исключены. Просто невозможно вставить палочку черных чернил в бункер для голубых.

Встроенные датчики позволяют обнаружить, когда чернила подходят к концу, при этом на ЖК-дисплей выводится соответствующее сообщение. Если краситель кончится в разгар работы, то принтер остановится и вновь продолжит печать после его пополнения, что не позволит выбросить носитель, изображение на котором окажется, скажем, без желтого компонента.

Цветной отпечаток на принтере Phaser 600 был получен быстрее и с точки зрения воспроизведения цветов выглядел точнее, чем на всех других участвовавших в тестировании моделях, с особо богатой передачей цвета персика и киви. Однако при более внимательном взгляде на изображение мы заметили, что вследствие отражательных свойств твердых чернил при определенном угле зрения некоторые носители могут бликовать. Специалисты из Tektronix рекомендуют ламинировать полученное изображение для долговечности и более привлекательного вида.

Замечательно простые в использовании, чернильные стержни, как заметили наши инженеры, все же иногда могут застревать или вызывать ошибки, если окажутся не в нормальном вертикальном положении. Выводимые на ЖК-дисплей принтера запросы, сообщения о состоянии и указания весьма полезны, однако хотелось бы видеть где-нибудь в руководствах и расшифровку появляющихся там кодов ошибок (в качестве примера можно привести «застревание чернил»). После того как смысл этих кодов был растолкован нам специалистами по технической поддержке из Tektronix, причина сбоя была почти сразу же устранена.

Все обслуживание и управление работой этого принтера производится спереди, так что заправка носителя и устранение замятия здесь вызывают меньше проблем, чем в некоторых других машинах.

Модель Phaser имеет встроенный процессор растровых изображений Adobe PostScript Level 2 с 40-Мбайт ОЗУ и 1-Гбайт внутренним жестким диском, обеспечивающим буферизацию и быструю повторную печать. Предусмотрены параллельный и SCSI-интерфейсы; кроме того, Tektronix предлагает дополнительно последовательный интерфейс, а также порты AppleTalk и Ethernet.

Российские дистрибьюторы крупноформатных струйных принтеров
Hewlett-PackardArus, «Дилайн», RSI, «Партия», CHS, Merisel, ROSCO
Laser MasterSoftUnion
TektronixSoftUnion

Версия для печати (без изображений)