Выбор редакции: Psion Series 5

Цена: 549 долл. (розничная)
Гарантия: 1 год
Дистрибьюторы, интеграторы: Ingram Micro
Условия авторизации: обязательная разработка бизнес-плана и прочное финансовое положение
Номер модели: 1900-0004
Psion PLC
Конкорд, шт. Массачусетс, (978) 371-0310, (800) 997-7466, http://www.psion.com

Тест-центр CRN присудил знак отличия «Выбор редакции» фирме Psion PLC за карманный компьютер Series 5. Ее универсальность, подкрепленная широкой совместимостью файлов и возможностями синхронизации, а также функциональное богатство приложений и мощная операционная система EPOC32 выдвинули модель Series 5 в явные лидеры. ОС EPOC32 проста в изучении и использовании, а компактная клавиатура устройства вполне удобна, оставаясь при этом достаточно малой, чтобы модель можно было причислить к действительно карманным ПК (КПК).

Реселлерам Psion предлагает сильную программу работы с каналом, а модульная ОС представляет собой гибкую, дружественную в разработке платформу.

Когда Тест-центр решил подготовить обзор карманных ПК, до соответствующих поставщиков было доведено, что устройства должны работать с «мобильной» операционной системой (т. е. никакой Windows 95), уметь выдавать документы с помощью офисных приложений, таких, как текстовые редакторы и электронные таблицы, и обладать средствами синхронизации данных с настольным компьютером в обоих направлениях.

Что касается канала, то Тест-центр отбирал программы, позволяющие реселлерам предоставлять дополнительные услуги, поскольку прибылей от одних лишь продаж недостаточно для компенсации вложений, связанных с КПК. Ценность этих устройств для клиента обусловливается специализированными прикладными программами и беспрепятственной интеграцией с корпоративным документооборотом. Как только клиенты убедятся в наличии дополнительных услуг, доходы от интеграции и обучения потекут рекой.

У компании Psion несомненно самая дружественная программа для реселлеров в данном обзоре. Это видно из стремления Psion интегрировать устройства в общекорпоративную деятельность. Фирма предлагает реселлерам впечатляющий комплект для разработки приложений, а также активные программы содействия разработчикам и подбора заказчиков. Карманные ПК для Psion - единственный вид бизнеса. Вот почему фирма заглядывает вперед не на шесть месяцев, а на все полтора года. В настоящее время Psion готовится к тому, чтобы «зашить» Java в свои модели.

Есть одно предостережение: небольшую часть ПК компания продает напрямую, чем, правда, грешат и еще несколько поставщиков. Тем не менее у фирмы отсутствуют специальные службы прямого сбыта или продаж через Web. Кроме того, прямые продажи касаются давних заказчиков компании или тех, кто просто не желает покупать у реселлеров.

Хотя в отношении модели PalmPilot фирмы Palm Computing и ходят легенды (и она удостоилась знака «рекомендовано» в обзоре Тест-центра с весенней выставки Comdex 1997 г.), инженеры были далеко не очарованы этим устройством, сравнив его с более функционально богатыми карманными ПК.

Да, PalmPilot невелик и при этом очень удобен, он хорошо синхронизируется с настольным ПК, но не лишен недостатков. Может ли менеджер быстро найти нужный телефонный номер? Да. Сумеет ли он делать заметки по ходу оперативного совещания? Возможно, но не без некоторых затруднений. Справедливости ради надо сказать, что синхронизация данных у PalmPilot - одна из лучших, а ПО распознавания рукописного текста просто превосходно. Однако пользователю придется «научиться» писать, да и разработка сколь-нибудь серьезного наполнения затруднительна.

Как бы то ни было, а PalmPilot все еще удерживает 66% всего рынка карманных ПК, его поддерживают 3,5 тыс. разработчиков по всему миру. В столь авторитетном окружении могут родиться отличные приложения и инструментальные средства. Подобно другим, компания позиционирует PalmPilot в качестве дополнения к ноутбуку, что представляется верным маркетинговым ходом.

Фирма 3Com отказалась сообщить среднюю реселлерскую маржу на это устройство, как, впрочем, и IBM, занимающаяся маркетингом и дистрибуцией OEM-версии изделия, названной WorkPad. При розничной цене примерно 300 долл. маржа невелика, так что реселлер может ожидать однозначной цифры, в лучшем случае 10%. Сейчас 3Com ограничивает доступ в реселлерские программы. Поработав с моделью WorkPad, инженеры Тест-центра нашли ее естественным расширением блокнотных компьютеров IBM, которая планирует в будущем комплектовать WorkPad клиентом Lotus Notes.

Если успех PalmPilot отчасти обусловлен форм-фактором, то реселлеров могут также заинтересовать модели Freestyle фирмы Everex Systems и Cassiopeia E-10 компании Casio, каждая из которых способна разместить Windows на ладони. С устройствами обоих этих поставщиков будет легко работать тому, кто уже знаком с Windows 95; в противном случае, это может показаться обременительным.

Hewlett-Packard оставляет большое поле деятельности по разработке ПО для Microsoft и других независимых фирм, уделяя основное внимание аппаратной части и таким атрибутам продаж, как традиционный совместный сбыт, скидки на пробные образцы и другие формы взаимодействия с реселлерами. Все ее будущие КПК будут оснащены интерфейсом управления настольными системами, что даст огромное преимущество крупным корпорациям.

Инженерам Тест-центра понравились модели компаний Hitachi и NEC Computer Systems Division, филиала Packard Bell NEC. Однако они сочли, что эти устройства скорее следует отнести к категории мини-ноутбуков, чем истинно карманных ПК.

Cassiopeia A-20 Handheld PC

Цена: 599 долл. (розничная)
Гарантия: 1 год
Дистрибьюторы, интеграторы: D&H Distributing, Ingram Micro, Merisel, Tech Data
Условия авторизации: нет
Casio Inc.
Довер, шт. Нью-Джерси, (973) 361-5400, (800) 962-2746, http://www.casio.com

Карманный ПК (КПК) Cassiopeia A-20 фирмы Casio - одна из восьми моделей, в обзоре с Windows CE. Хотя инженеры Тест-центра сочли, что компьютер недостаточно удобен для серьезной работы на клавишах, он был все же одним из самых малых устройств с полнофункциональной клавиатурой. В предложенную цену входят ОЗУ и ПЗУ емкостью 8 Мбайт каждое, гнезда PC Card и CF, а также ЖК-дисплей с подсветкой и разрешением 640х240 и четырьмя уровнями серого.

Те, кто знаком с Windows 95, почувствуют себя вполне уверенно с компьютером A-20 и Windows CE. Кроме кнопки «Start», на A-20 есть панели управления, программ и документов. Одна из замечательных особенностей КПК с Windows CE - сенсорный экран, управляемый с помощью электронного пера, что обеспечивает заметную экономию времени. Встроенный динамик (как и у многих рассмотренных моделей) подает сигналы предупреждения, а также реагирует на ввод с клавиатуры и касание пера.

У модели A-20 имеются порты последовательной и инфракрасной связи для передачи данных, которой управляет утилита ActiveSync, входящая в состав Windows CE. В процессе инсталляции коммуникационной программы, поставляемой на CD-ROM с Windows CE 2.0, специальный «мастер» запрашивает порты связи и имя устройства, называя это «партнерством».

Один Windows-компьютер может установить несколько таких «партнерств» с различными Windows CE-устройствами. Данные об этих «партнерствах» сохраняются в папке «Mobile Devices» («Мобильные устройства») на главном компьютере. Чтобы активизировать такое «партнерство», достаточно просто подключить устройство к соответствующему последовательному порту и дважды «щелкнуть» пером соответствующую пиктограмму. Будет установлена связь, и на экране появится список необходимых прикладных программ.

Помимо очевидных преимуществ привычной ОС, Windows CE привносит и ряд осложнений. Например, невозможна пересылка файлов Office 97, а программы электронной почты, календарного планирования и управления деловыми контактами работают без проблем лишь в том случае, если ответные программы - тоже дело рук Microsoft.

И все же, несмотря на эти ограничения, A-20 прекрасно подойдет тем, на кого он рассчитан, одарив их десятками дополнительных прикладных программ, в том числе утилитой поиска файлов, средствами выхода в сеть и даже играми.

Cassiopeia E-10 Palm PC

Цена: 399 долл.
Гарантия: 1 год
Дистрибьюторы, интеграторы: D&H Distributing, Ingram Micro, Merisel, Tech Data
Условия авторизации: нет
Casio Inc.
Довер, шт. Нью-Джерси, (973) 361-5400, (800) 962-2746, http://www.casio.com

КПК Cassiopeia E-10 фирмы Casio, построенный на основе форм-фактора самого успешного «электронного помощника» в истории, был одним из двух в этом обзоре, работавших под Windows CE в конструктиве PalmPilot корпорации 3Com. Другим был Freestyle компании Everex, и оба устройства на момент тестирования находились в бета-стадии разработки.

КПК Everex функционировал устойчивее, чем Cassiopeia E-10, который работал не очень хорошо. Два опытных образца фирмы Casio «заснули» еще до окончания тестирования, причем один из них поглощал батарейки совсем как международный телефон - монеты.

Будучи одной из первых моделей, работающих с операционной системой Microsoft для карманных ПК, E-10 обладает полным набором функциональных возможностей Windows CE-устройств. Однако малый экран осложнит жизнь тех, кто еще не знаком с интерфейсом Windows.

Часть проблем снимается благодаря появлению начального экрана, на котором приводится список встреч и заданий текущего дня. Пользователи Windows 95 сразу же почувствуют себя как дома, так как на экране имеется и хорошо знакомая кнопка «Start». Для вывода данных пригоден весь 4-дюйм ЖК-экран с четырьмя градациями серого и подсветкой. Интерфейс распознавания рукописного текста, поразительно напоминающий своим классическим обликом PalmPilot, появляется только тогда, когда он нужен.

По мере приближения назначенной встречи подается звуковой сигнал. При этом можно задать как время упреждения, так и интервал между повторными сигналами.

На лицевой панели компьютера находятся выключатели питания и подсветки, а также специальные кнопки для вызова текстового редактора, дневника встреч и диспетчера заданий. Кнопки прокрутки и записи голоса смонтированы сбоку, вместе с клавишами ввода и выхода, что позволяет работать одной рукой.

Хотя тестированный образец был собран на RISC-процессоре SH3 фирмы Hitachi, работающем с тактовой частотой 75 МГц, компания планирует выпускать модель E-10 на MIPS-процессоре VR4111 фирмы NEC. Она будет поставляться с одним гнездом для платы CompactFlash, инфракрасным портом и последовательным портом в подставке.

Данные календарного планирования, деловых контактов и заданий можно синхронизировать с Microsoft Outlook с помощью утилиты ActiveSync, входящей в состав Windows CE. В окончательной версии должны появиться и функции отправки и приема электронной почты. Ожидается также, что Е-10 будет способен загружать Web-страницы, однако просматривать их можно будет только в автономном режиме.

Everex Freestyle Palm PC

Цена: 499 долл. (розничная)
Гарантия: 1 год
Дистрибьюторы, интеграторы: будут объявлены
Условия авторизации: нет
Everex Systems Inc.
Фримонт, шт. Калифорния, (510) 498-1111, (800) 821-0806, http://www.everex.com

Из всех устройств этого обзора, построенных на основе форм-фактора PalmPilot, КПК Freestyle фирмы Everex - несомненно самый универсальный. Компьютер предполагалось выпустить в трех конфигурациях, каждая по своей цене, в апреле. Это работающее с Windows CE устройство обеспечивает больше функций и возможностей, чем большинство других моделей.

Everex сумела встроить в новые Windows CE-модели немало новшеств и творческих находок. Базовая конфигурация устройства - версия Associate, имеющая ОЗУ емкостью 2 Мбайт, адаптер сети переменного тока, аккумулятор и кабель синхронизации. Вторая версия, Manager, насчитывает 8–Мбайт ОЗУ и снабжена простенькой подставкой. Третья версия, Executive, также обладает ОЗУ объемом 8 Мбайт и 33,6-кбит/с аппаратным модемом, смонтированным в «усовершенствованной» подставке. У всех версий имеется ПЗУ емкостью 8 Мбайт.

Тест-центр получил опытный образец компьютера Freestyle в самой полной конфигурации, Executive. Хотя некоторые детали еще не были готовы (и среди них модем), те, которые имелись, работали стабильно, разве что чуть медленно. Представитель Everex списал медлительность опытного образца на ряд факторов, в том числе на раннюю версию Windows CE, недостаточную системную память и старый процессор; все это будет обновлено в окончательной модели.

В версии Executive на смену процессору NEC VR4102 придет новый, более быстрый VR4111, однако базовые версии Freestyle будут поставляться с прежним ЦП 4102.

Инженеры обнаружили множество функций, выделяющих модель Freestyle из общего ряда. Прежде всего, распознавание рукописного текста было выше среднего, а интерфейс напоминал Graffiti фирмы 3Com. В комплект поставки всех версий входит блок аккумуляторов, размер и форма которого позволяют заменить его на пару стандартных батарей типа AAA. Как сообщил представитель компании, в переносной подставке также будет размещен тот же самый отсек питания, куда можно будет вставить пару дополнительных батарей или по заказу второй аккумулятор. Подставка же, полученная с бета-образцом, не имела места для батарей.

При установке в док-станцию питание на Freestyle подается от подставки, а внутренние батареи отключаются. Прилагается и адаптер переменного тока, который можно подключить как к основанию, так и непосредственно к самому устройству. Так же подсоединяется и последовательный кабель.

Аккумуляторы заряжаются все время, пока устройство подключено к сети переменного тока. Наклон корпуса регулируется относительно основания. Еще одна уникальная особенность Freestyle - способность вибрировать, «тихо» напоминая о назначенной встрече.

Порты и органы управления этой модели тоже необычны. Командная кнопка, а также клавиши прокрутки вверх/вниз, ввода и выхода расположены сбоку, что позволяет работать одной рукой. На противоположной стороне находятся кнопки управления контрастностью, подсветкой, записью голоса, а также комбинированное гнездо для наушников/микрофона. Сверху на корпусе имеются инфракрасный порт, светодиодный индикатор ожидания сообщения и гнездо для IBM-совместимой платы памяти CompactFlash.

HP 620LX Palmtop PC

Цена: 899 долл. (розничная)
Гарантия: 1 год
Дистрибьюторы, интеграторы: CompuCom, Entex, Gates/Arrow, Inacom, Ingram Micro, Merisel, MicroAge, Synnex, Tech Data, Vanstar
Условия авторизации: нет
Номер модели: F1250A
Hewlett-Packard Co.
Купертино, шт. Калифорния, (800) 443-1254, http://www.hp.com

Будучи одним из трех устройств с цветным ЖК-дисплеем, КПК 620LX фирмы Hewlett-Packard был и одним из самых функционально богатых, при цене на 100 долл. ниже, чем цветные модели Hitachi и Sharp Electronics.

Работая с Windows CE 2.0, компьютер 620LX обеспечивает один из самых простых способов связи благодаря прилагаемой подставке-доку и кабелю, которые обеспечивают питание и последовательное соединение с главным компьютером. Те же самые кабели питания и передачи данных при желании можно подсоединить и непосредственно к 620LX. Ионно-литиевый аккумулятор подзаряжается все время, пока устройство подключено к сети переменного тока через прилагаемый адаптер. Синхронизацией данных управляет модуль ActiveSync, входящий в состав Windows CE, однако его способности ограничиваются лишь «областью» Microsoft.

Как и всякая модель с Windows CE, 620LX содержит «карманные» версии Microsoft Word, Excel, PowerPoint, Outlook и Internet Explorer. Там, где Windows CE оставляет пробелы, HP стремится заполнить пустоту силами независимых поставщиков. Так, поиск файлов на 620LX стал возможен благодаря превосходной утилите bFind фирмы BSquare Development.

Она запускается нажатием специальной кнопки справа от дисплея или касанием ее пиктограммы на линейке задач и позволяет проводить сколь угодно узкий или, напротив, широкий поиск. В качестве критериев поиска можно задать все типы файлов или ограничиться только заданиями, а можно искать лишь файлы Word и Excel. Та же самая компания предоставила и bFax Pro, превосходную утилиту факсимильной связи с интерфейсом, напоминающим Explorer. Дорожные расходы можно легко проследить с помощью программы Quicken ExpensAble компании On The Go Software.

Несмотря на то что возможности редактирования «карманного» PowerPoint ограничиваются заголовками слайдов и их очередностью, 256-цветный дисплей КПК 620LX и наличие прямого выхода на VGA-монитор делают его хорошим вариантом для использования в качестве мобильного устройства для презентаций. Однако цветные дисплеи обходятся недешево. Эта модель более объемиста и весит больше, чем многие другие, а также гораздо быстрее расходует батареи.

Поскольку время автономной работы ограничено емкостью собственного аккумулятора компьютера, весьма актуален вопрос о запасной батарее. HP предлагает прекрасные средства экономии электроэнергии. Режим гашения экрана можно задавать отдельно для питания от батарей и от сети переменного тока, варьируя задержку от 15 с до 5 мин. Интервал времени до перехода в режим приостановки (при работе от батарей) можно задать от 1 до 5 мин.

Hitachi HPW-200EC

Цена: 999 долл.
Гарантия: 1 год
Дистрибьюторы, интеграторы: будут объявлены
Условия авторизации: нет
Hitachi Home
Electronics (America) Inc., (770) 279-5600, (800) 241-6558, http://www.hitachi-ce.com

Если бы размер не принимался во внимание, то модель HPW-200EC фирмы Hitachi легко могла бы претендовать на звание победителя. На тестирование поступил опытный образец этого Windows CE-устройства, поразивший инженеров большим, ярким цветным экраном, удобной, приподнятой клавиатурой, но больше всего быстродействием.

Однако размер имел существенное значение в этом обзоре, посвященном карманным ПК, а устройство Hitachi было слишком велико, чтобы поместиться в нагрудном кармане рубашки - основа понятия «карманный компьютер».

Если же не придираться к определению, то функционально богатый HPW-200EC вполне можно назвать превосходным «портфельным» компьютером. Имея самый быстрый в обзоре 100-МГц процессор, модель Hitachi оказалась заметно проворнее других КПК того же размера в том, что касалось запуска прикладных программ и сохранения файлов. А большая, приподнятая клавиатура делала работу на ней почти столь же удобной, что и на полноразмерном блокнотном ПК. Hitachi возглавила парад и по объему памяти: ОЗУ емкостью 16 Мбайт можно расширить до 48 Мбайт.

Предусмотрена прямая совместимость с настольным VGA-монитором, что сделает эту модель хорошим вариантом для реселлеров, рекомендующих портативную систему для презентаций. Компания пока не решила, будет ли видеокабель включен в поставку или предлагаться по заказу. К сожалению, поставляемая «карманная» версия программы PowerPoint довольно ограничена, что делает невозможным сколько-нибудь серьезное редактирование презентаций в дороге.

Устройство поставляется с Windows CE 2.0 и сокращенными версиями офисных приложений (Pocket Word, Pocket Excel и Pocket Outlook), каждое из которых может открывать, редактировать и сохранять документы. Pocket Outlook может хранить информацию о деловых контактах, заданиях и календарные данные.

Хотя функции управления питанием, заявленные в инструкции, на тестированном образце отсутствовали, Hitachi утверждает, что ее ионно-литиевая батарея выдерживает до 10 ч непрерывной работы. Устройство может питаться как от собственных аккумуляторов, так и от сети переменного тока через прилагаемый адаптер.

Док-станция для HPW-200EC не предусмотрена и не планируется. Подключение к настольному или блокнотному ПК происходит через инфракрасный порт или прилагаемый последовательный кабель. Синхронизацией данных между компьютерами управляет прекрасная утилита ActiveSync, входящая в состав Windows CE, интерфейс которой похож на Explorer.

Два светодиодных индикатора видны при открытой и закрытой крышке КПК, сигнализируя о состоянии батареи и ожидании сообщения. Дополнительные декоративные панели ясно маркированы, но некоторые из них на опытном образце открывались с трудом. Пластиковые петли на крышке гнезда RJ-11 слишком хрупкие и вполне могут сломаться при неаккуратном обращении.

Разъем для адаптера переменного тока находится в неудобном месте и мешает держать устройство в левой руке.

IBM WorkPad

Цена: 399 долл.
Гарантия: 1 год
Дистрибьюторы, интеграторы: Comark, CompuCom, EDS, Entex, GE Capital, Inacom, MicroAge, Vanstar
Условия авторизации: обязательная сертификация на продажу коммерческих продуктов IBM
Номер модели: 86021OU
IBM Personal Systems Group
Рисеч-Трайэнгл-Парк, шт. Сев. Каролина, (800) 426-3333, (800) IBM-PCPC, http://www.ibm.com

IBM Personal Systems Group с КПК WorkPad - еще одной версией PalmPilot - обещает поставки в комплекте с прикладными программами, в том числе и с Lotus Notes. Образец, полученный Тест-центром, содержал лишь стандартный набор PIM-приложений (PIM, Personal Information Manager) и операционную систему PalmOS версии 2.0.3 Pro. По заказу предлагается и программа привязки устройства к Lotus Organizer.

Изначально позаимствованный руководителями IBM у фирмы Palm Computing в качестве OEM-продукта, чтобы расширить свое присутствие на корпоративном рынке, WorkPad нацелен именно на это и позиционируется как дополнение к популярной серии блокнотных ПК ThinkPad. Предлагая возможность хранить многие жизненно важные данные в устройстве, легко помещаемом в нагрудном кармане, IBM рассчитывает на то, что немало мобильных пользователей ухватятся за шанс оставить более тяжелую технику дома.

Одна из причин стремительного успеха модели PalmPilot заключается в простой и надежной синхронизации данных с персональными компьютерами. WorkPad содержит также несколько прикладных макросов и шаблоны документов для Microsoft Word и Excel, в том числе отчетов о расходах, форм для адресов и конвертов, а также отчетов о ходе выполнения заданий и передаче полномочий, которые могут направляться руководителям и подчиненным соответственно. Кроме того, WorkPad может работать с большинством популярных систем электронной почты, таких, как Lotus cc:Mail, Microsoft Exchange и Outlook, а также Eudora. Все операции с почтой выполняются автономно. В число форматов, пригодных для импорта и экспорта, входят CSV, документы с табуляцией и обычный текст.

В WorkPad встроен Graffiti, разработанный фирмой Palm Computing интерфейс распознавания рукописного текста. Хотя инженерам понравились надежность и логичность Graffiti, им не пришелся по душе сам интерфейс. Чтобы работать с Graffiti, придется изучить новый «алфавит», кроме того, он не понимает разницы между прописными и срочными буквами. Для того чтобы изменить их регистр, предусмотрен специальный символ. Способ ввода текста требует немало времени и мог быть сочтен неэффективным, если бы он был единственным. К счастью, это не так. Инженеры предпочли клавиатуру, с которой нужно работать пером, - она тоже предусмотрена.

NEC MobilePro 700

Цена: 699 долл. (розничная)
Гарантия: 1 год
Дистрибьюторы, интеграторы: CompuCom, Entex, MicroAge, Vanstar
Условия авторизации: минимальный объем сбыта; необходимый технический опыт
NEC Computer Systems (дочерняя фирма Packard Bell NEC Inc.)
Маунтин-Вью, шт. Калифорния, (978) 264-8000, (888) 863-2669, http://www.nec-computers.com

В этом обзоре были две системы, которые инженеры Тест-центра сочли слишком большими и подходящими скорее для работы с полной Windows 95, нежели с CE. Одна из таких машин была от компании Hitachi Corp., а другая - MobilePro 700 фирмы NEC Computer Systems. Обе слишком велики, чтобы поместиться в нагрудный карман, и походили скорее на субноутбуки, чем на остальные Windows CE-системы в этом обзоре.

Как и можно было ожидать от устройства такого размера, MobilePro 700 функционально богата и обладает более чем средними возможностями расширения. Прежде всего она оснащена удобной в работе, большой клавиатурой. Хотя ее клавиши и не имеют такого хода, как у модели Hitachi, она должна понравиться всем, за исключением разве что уж самых придирчивых пользователей. ЖК-дисплей MobilePro (с подсветкой) почти 7,5 дюйма по диагонали уступает опять-таки только Hitachi, однако экран NEC не цветной. ЖК-панель обеспечивает разрешение 640х240 при четырех уровнях серого - вполне достаточно для большинства компьютерных задач.

Несмотря на использование более дешевой монохромной ЖК-технологии, MobilePro имеет цену выше, чем все другие монохромные устройства в этом обзоре, за исключением лишь модели Velo 500 фирмы Philips, которая стоит столько же, но имеет ОЗУ в два раза больше. Емкость ОЗУ компьютера NEC - 8 Мбайт, которые можно расширить до 32 Мбайт. Предусмотрено также по одному гнезду CompactFlash и PC Card Type II. Кроме того, встроен 33,6-кбит/с экономичный модем.

MobilPro работает от двух батарей типа AA, включенных в поставку. По заказу компания предлагает блок никель-металлогидридных аккумуляторов. Литиевый элемент-«таблетка» обеспечивает сохранение данных при смене батарей. Отсеки для батарей и гнезда расширения ясно обозначены, и в целом модель MobilePro сопровождается хорошей документацией. Функциональные клавиши на MobilePro, в отличие от всех других моделей, не имеют предустановленного назначения; отсутствуют и специальные клавиши для вызова прикладных программ. Зато панель управления обеспечивает простую настройку.

Palm Computing Palm III

Цена: 299 долл. (розничная)
Гарантия: 1 год
Дистрибьюторы, интеграторы: D&H Distributing, Entex, Inacom, Merisel, MicroAge, Vanstar
Условия авторизации: нет
Palm Computing Inc.
(дочерняя фирма 3Com Corp.)
Маунтин-Вью, шт. Калифорния, (650) 237-6000, (800) 881-7256, http://www.palm.com

Самый популярный в мире электронный секретарь только что обрел новое лицо. В марте компания Palm Computing (дочерняя фирма 3Com) выпустила новое детище - Palm III. Стоит лишь немного поработать с этим КПК, и становится ясно, почему это устройство столь популярно. Интерфейс операционной системы PalmOS прост в изучении и обеспечивает выполнение всех самых существенных задач, а синхронизация с настольным ПК столь же легка, сколь и надежна.

Самая заметная перемена в модели Palm Computing - это ее новый эргономичный облик. Нижняя и задняя стороны корпуса закруглены, чтобы компьютер удобнее помещался в руке. На смену пластмассовому перу пришло новое, из металла и пластика, более солидное, хотя кому-то оно может показаться коротковатым.

Исчез защитный чехол, на смену которому пришла съемная, откидывающаяся крышка из пластика. Эта перемена не понравилась инженерам, так как крышке следовало бы либо проворачиваться назад, пока она не упрется в заднюю панель (при работе), либо опускаться вперед и защелкиваться (когда ПК не нужен). Вместо этого, в открытом виде, она останавливается в неудобном положении или полностью отделяется.

И сама PalmOS, и все PIM-приложения КПК Palm III были обновлены до версии 3.0. Список прикладных программ в основном тот же самый, хотя появился и ряд новых функциональных возможностей. В отличие от предшественников, Palm III может теперь взаимодействовать со многими популярными программами электронной почты, а также диспетчерами деловых контактов и заданий, в том числе Microsoft Exchange, Outlook и Outlook Express, Eudora 3.0.3, а также Lotus cc:Mail версий 2.5, 6.0 и 7.0. Инфракрасный порт - тоже новинка, а размер ОЗУ удвоен до 2 Мбайт.

По заказу предлагается возможность работы с MacOS. Palm III обладает также новой способностью изменять размер шрифта и его начертание, что позволяет сделать 3,3-дюйм монохромный ЖК-дисплей более читаемым.

Однако похоже, что самые интересные перемены ждут эту модель в будущем. По-прежнему отсутствует адаптер переменного тока, так что остается рассчитывать только на батареи. И хотя внутри заново сконструированной подставки достаточно свободного места, разместить в ней отсек для дополнительной батареи фирма не догадалась. Мало того, новая подставка несовместима с прежними моделями PalmPilot, так что владельцам старших и новых версий придется держать при себе две подставки.

Philips Velo 500

Цена: 699 долл. (розничная)
Гарантия: 1 год
Дистрибьюторы, интеграторы: CompuCom, D&H Distributing, Entex, Inacom, Ingram Micro, Tech Data, Vanstar, Verite, Wynit
Условия авторизации: нет
Philips Electronics N.V.
Кэмпбелл, шт. Калифорния, (408) 558-2200, (888) 367-8356, http://www.mobile.philips.com

Конструктивные новшества, заметные в КПК Velo 500 фирмы Philips, выделяют его из общей массы по нескольким важным аспектам, особенно в том, что касается эргономичности. Резиновое покрытие пластикового корпуса на ощупь похоже на бархат. И несмотря на крошечную клавиатуру, Velo 500 предоставляет набор возможностей, которые могут заинтересовать реселлеров.

Подобно нескольким более дорогостоящим соперникам, эта модель с Windows CE стандартно поставляется с ОЗУ емкостью 16 Мбайт и построена на 75-МГц MIPS-процессоре (в данном случае это RISC-кристалл PR 31700 компании Philips). Удержать цену на доступном уровне помогает ЖК-дисплей с подсветкой, имеющий 16 градаций серого и разрешение 640х240. Предусмотрен и 28,8-кбит/с программный модем. Батарейный отсек способен принять прилагаемые никель-металлогидридные аккумуляторы или пару батарей типа AA. Вместо обычного гнезда CompactFlash для расширения ОЗУ (до 32 Мбайт) служит гнездо DRAM Miniature Card, которое находится снизу.

И вообще почти вся нижняя сторона корпуса покрыта съемными панелями, предназначенными для расширения. Напротив гнезда ОЗУ расположено гнездо флэш-ПЗУ, которое можно использовать как для увеличения флэш-памяти, так и для модернизации операционной системы. Имеется также гнездо Velo CT, обеспечивающее подключение блока к входящей в поставку док-станции. Синхронизацией данных управляет утилита ActiveSync из Windows CE.

Вместо традиционных функциональных клавиш, служащих также и для запуска приложений, компания Philips предлагает возможность программирования цифровых клавиш совместно с клавишей Alt, что позволило сэкономить на клавиатуре. Модель поставляется уже запрограммированной, имея больше прикладных программ и кнопок для их вызова, чем многие КПК. Помимо обычного набора «карманных» версий Office, Outlook и Internet Explorer, Velo 500 обладает программируемой базой данных, а также утилитами факсимильной связи и поиска файлов. Кроме того, в окончательную версию устройства войдет еще и атлас улиц (в тестированной модели эта программа отсутствовала).

Psion Series 5

Цена: 549 долл. (розничная)
Гарантия: 1 год
Дистрибьюторы, интеграторы: Ingram Micro
Условия авторизации: обязательная разработка бизнес-плана и прочное финансовое положение
Номер модели: 1900-0004
Psion PLC
Конкорд, шт. Массачусетс, (978) 371-0310, (800) 997-7466, http://www.psion.com

Лучший итог 15 лет присутствия фирмы Psion на рынке карманных ПК - новая модель Series 5. Стоит поработать с этим устройством лишь несколько минут, и становится ясно, что эта компания специализируется на карманных компьютерах - и только на них.

Тщательно продуманная конструкция и размещение органов управления КПК Servies 5 делают его действительно удобным в отличие от других участников данного обзора. Крышка открывается на определенный угол, комфортный и для того, чтобы просматривать информацию на экране и чтобы держать компьютер. Инженеры нашли, что удобнее всего держать Series 5 двумя руками, при этом кнопки вызова прикладных программ легко нажимаются одним из больших пальцев.

Слева от ЖК-экрана с подсветкой и разрешением 640х240, имеющего 16 градаций серого, идут специальные кнопки, общие для всех приложений (вызов меню, вырезать/копировать/вставить, передача/прием через IrDA, масштаб изображения), которыми можно воспользоваться в любое время и в любой прикладной программе. Внизу идут кнопки вызова приложений, среди которых полнофункциональный текстовый редактор, электронная таблица, база данных, планировщик и программа рисования, а также кнопка ОС, обеспечивающая доступ к файловой системе и панелям управления. Справа от экрана идет ряд кнопок, относящихся к активному приложению, например кнопки проверки орфографии, вставки объектов и печати в случае текстового редактора.

Модель Series 5 работает на проверенной временем, 32-разрядной модульной операционной системе EPOC32, которая проста в изучении и использовании и обеспечивает четкую обратную связь. Например, при попытке вызвать недоступную функцию появится диалоговое окно, которое не просто сообщит об ошибке, но и пояснит ее причину. Руководство пользователя облегчает доступ к более конкретным деталям. КПК Series 5 построен на RISC-процессоре ARM 7100, обладает ПЗУ емкостью 6 Мбайт и ОЗУ объемом 8 Мбайт, которое можно расширить до 10 Мбайт с помощью единственного гнезда CF. Servies 5 поставляется с утилитой синхронизации PsiWin 2.1. Она не только обеспечивает связь с прикладными программами из Microsoft Office 97, Corel WordPerfect Suite 8 и Lotus SmartSuite 97, но и снабжена функцией автовыгрузки, моделирует прямое открытие и редактирование файлов внутри устройства. После установки утилита PsiWin добавляет на «рабочий стол» три новые пиктограммы: Sync Psion (Синхронизация), Backup Psion (Резервное копирование) и «My Psion» («Мой Psion»), по которым можно дважды «щелкнуть», чтобы работать в режиме drag-and-drop или прямо открыть и редактировать файлы.

Sharp Mobilon HC-4500

Цена: 999 долл. (розничная)
Гарантия: 1 год
Дистрибьюторы, интеграторы: Entex, Inacom, MicroAge, SED, Vanstar
Условия авторизации: компания может потребовать авторизации
Sharp Electronics Corp.
Махвах, шт. Нью-Джерси, (201) 529-8200, (800) 237-4277, http://www.sharp-usa.com

Будучи одним из трех в этом обзоре карманных ПК с цветным ЖК-дисплеем, модель Mobilon HC-4500 фирмы Sharp Electronics была и самой небольшой, и самой легкой. Вместе с устройством поступила цифровая камера на разъеме PC Card, обеспечивающая быстрый захват изображений.

Mobilon работает под Windows CE и содержит «карманные» версии прикладных программ Office, Outlook и Internet Explorer.

Кроме того, с компьютером поставляется программа-атлас Microsoft Pocket Streets, а также утилиты редактирования изображений и факсимильной связи.

В стандартную конфигурацию Mobilon входят ОЗУ емкостью 16 Мбайт и ПЗУ объемом 16 Мбайт, в котором хранятся операционная система и приложения. Внутреннее расширение системного ОЗУ невозможно.

Устройство работает от адаптера переменного тока или от никель-металлогидридного аккумулятора, по размеру и форме совпадающего с парой батарей типа AA. В поставку включены и тот и другой. В пластиковый отсек питания можно вставить пару стандартных батарей AA, а резервная литиевая батарея-«таблетка» способна обеспечить питание в течение семи дней в случае полного отсутствия электроэнергии.

Удобный трехпозиционный переключатель снабжен ясной маркировкой, так что при замене любой из батарей его легко установить в правильное положение во избежание потери данных. Предусмотрена даже утилита восстановления батарей, единственная в своем роде в этом обзоре.

Как и у других WinCE-устройств, синхронизация данных выполняется под управлением модуля ActiveSync. Он обеспечивает связь между «карманными» прикладными программами на КПК и соответствующими полными версиями программ Microsoft на настольном или блокнотном компьютере. Имеются и специальные клавиши для быстрого вызова приложений.

Прямые партнеры зарубежных компаний, поставляющих в Россию карманные ПК

CasioBCC, «Данейро», «Демос», «Мак-Центр»
EverexComptek
Hewlett-Packard«Демос»
Philips«Мак-Центр»
Psion«Мак-Центр»
SharpBCC, «Данейро», «Демос», «Мак-Центр»
По словам сотрудников представительств IBM и Hitachi, а также дистрибьюторов NEC (CompuLink, Ingress и «Дилайн»), перечисленные в обзоре модели ПК этих компаний в Россию официально не поставляются.

Версия для печати (без изображений)