Выбор редакции

Системная плата Intel: богатство функций, высокая производительность

Набор функций и дополнительные возможности системной платы SE440BX-2 фирмы Intel свидетельствуют о том, что поставщик хорошо понимает нужды реселлеров. Решение обеспечивает быструю установку, удобство обслуживания и предоставление дополнительных услуг.

Всеобъемлющая BIOS автоматически конфигурирует системную плату на определенную тактовую частоту процессора и кратность шины, экономя время при установке и модернизации. Компания максимально упростила этот процесс: почти все настройки выполняются через BIOS, а на плате оставлена лишь одна перемычка. Реселлеры могут проводить перенастройку, «не снимая крышку» системного блока.

В поставку входят наклейки для разъемов и заглушка для задней стенки системного блока. Эти мелочи помогают реселлеру добавить блеска системам «домашней» сборки. За всю историю Тест-центра Intel оказалась первой компанией, кто сопроводил системную плату такой заглушкой, и лишь одной из двух, предусмотревших наклейки.

Мало того, плата Intel SE440BX-2 оказалась и одной из двух самых быстрых в обзоре, не дотянув до первого места меньше 2%. Это весьма незначительное отставание, которое можно отнести на счет статистической погрешности результатов тестировании.

Плата Viking Pro фирмы EFA тоже заслуживает почетного упоминания за ее экономичность и богатство функциональных возможностей. Эта плата с самым высоким показателем цена/производительность содержит недорогой микропроцессорный набор, что делает ее самым доступным решением в обзоре. По производительности Viking Pro была на последнем месте; тем не менее плата вполне приемлема для клиентов с ограниченным бюджетом.

Плата P2B-F фирмы Asus обладает продуманным набором функций; она показала высокие результаты в тестах на производительность. BIOS обеспечивает дистанционное включение по сети, а также от модема, клавиатуры и/или мыши. Возможность установки процессоров Pentium III с кэш-памятью 1024 Кбайт делает плату пригодной для серверов сектора SOHO, расширяя рынок сбыта реселлера. Правда, при установке плат адаптеров многие разъемы системной платы и маркировка перемычек могут оказаться закрыты, что затрудняет процесс сборки и обслуживания.

Системная плата GA-BX2000 фирмы Giga-Byte с ее двумя микросхемами BIOS обеспечивает уникальную отказоустойчивость. Если одна из микросхем откажет, управление передается резервной BIOS, которая (по выбору) попытается восстановить работоспособность отказавшей микросхемы или продолжить процесс загрузки. Вместе с тем плата Giga-Byte оказалась единственной в обзоре, не позволившей использовать процессор Celeron, так что реселлеры не смогут применять ее в качестве универсального решения для Pentium- и Celeron-систем. В документации отсутствовала важная информация, в частности, о том, какой из трех прилагаемых драйверов контроллера шины следует использовать.

У платы BD100 фирмы Iwill, самой дорогостоящей в обзоре, был самый низкий показатель цена/производительность, однако реселлеры получают ряд дополнительных возможностей. В комплект поставки входят термопары для контроля температур ЦП, окружающей среды и жесткого диска, что позволяет обеспечить слежение за состоянием системы. Параметры процессора задаются с помощью одной перемычки или через BIOS. Правда, скромная BIOS платы Iwill не дает возможности реализовать управление питанием средствами ACPI и лишена ряда других полезных функций.

Плата Hornet фирмы Mitsubishi, оказавшись второй по показателю цена/производительность, обошла все другие модели в обзоре по абсолютным результатам. Однако для установки процессора Celeron нужно провести обновление микрокода, что отнимает у реселлера слишком много времени. Кроме того, отсутствуют ключ у разъемов, ИК-средства, таймер отключения и маркировка многих перемычек. Надо отметить недостаточное количество разъемов для вентиляторов.

Плата MS-6163 фирмы MSI Computer позволяет реселлерам быстро справиться с делом: ее BIOS просто принимает текущие параметры ЦП, так что их не нужно принудительно задавать с помощью перемычек. Подробная маркировка последних также облегчает сборку и обслуживание. По умолчанию кэширование системной BIOS и видео-BIOS отключено. Такая настройка, а также необходимость использования модулей памяти с корректирующим кодом (ECC), которым присуща медлительность, сделало плату MSI предпоследней по производительности в этом обзоре.

Солидный отчет о контроле качества, сопровождающий системную плату P6B40-A4X фирмы TekRAM, может послужить прекрасным инструментом продаж для реселлера; заявленные изготовителем показатели тоже вдохновляют. Однако, несмотря на документированный контроль, представленная в Тест-центр плата не прошла испытание с одним из типов модулей памяти.

Реселлеры несомненно оценят и руководство для пользователя к системной плате Tsunami ATX фирмы Tyan Computer, в котором перечислены все выдаваемые ею сообщения об ошибках и даже звуковые сигналы азбуки Морзе. На схеме установки перемычек, нанесенной на самой плате, подробно показаны все варианты, кроме одного. При подключении разъемов от индикаторов и переключателей они полностью закрывают маркировку системной платы из-за особой конструкции держателя разъемов. По показателю цена/производительность плата Tsunami оказалась всего лишь предпоследней в обзоре.

Поставщик/Наименование изделия Удобство установкиУдобство управления/обслуживанияНабор функцийПоказатель цена/производительностьПроизводительностьОбщая оценка
Asus P2B-FCC+ADAC+
EFA Viking ProBBAA+B+B+
Giga-Byte GA-BX2000C+C+ACA+B
Intel SE440BX-2ABAC+A+A
Iwill BD100BC+C+DA+B
Mitsubishi HornetC+C+BBA+B
MSI MS-6163BCB+C+AB
TekRAM P6B40-A4XBCABAB
Tyan Tsunami ATXBC+B+DAB
Удельный вес показателей (%)2530101520100

Asus P2B-F

Цена: 135 долл. (ожидаемая розничная)
Дистрибьюторы, интеграторы: ASI, Equus, Merisel, Micro Standard, Tech Data,
Total Peripherals
Условия авторизации: нет

Asus Computer International
Ньюарк, шт. Калифорния, (510) 739-3777, www.asus.com

Средневзвешенная оценка: C+
AПроизводительность
CУдобство установки
C+Удобство управления/обслуживания
AНабор функций
DПоказатель цена/производительность
AОбщий технический уровень
Достоинства: Функциональное богатство BIOS, различные способы активизации системы.
Недостатки: Расположение разъемов и надписей на плате между гнездами плат адаптеров и рядом с ними.

Системная плата P2B-F фирмы Asus представляет собой универсальное, функционально богатое решение. Она была одной из трех, оснащенных как модулями небуферизованной, так и буферизованной памяти, а также процессором Pentium III с кэш-памятью 1024 Кбайт. Плата Asus дает возможность реселлеру применять такие технологии управления системами, как Microsoft SMS, DMI и SMBus.

BIOS фирмы Award, код которой изменен компанией Asus, позволяет использовать дистанционное включение по сети, от модема, клавиатуры или мыши. Для активации функции включения с клавиатуры требуется изменить положение перемычки на плате вместо того, чтобы задавать соответствующую опцию на экране настройки BIOS. Это несколько необычно и сложнее, чем выбор опции.

Разъем SMBus расположен между процессором и первым модулем памяти, что затрудняет доступ к нему, когда установлены оба компонента. Когда системная плата установлена в шасси, разъемы схемы включения по сети и детектора вторжения оказываются у задней панели корпуса. Если установить две платы адаптеров в гнезда PCI, находящиеся рядом с этими разъемами, обслуживание последних становится невозможным.

Размещение разъема SoundBlaster Link между гнездами расширения столь же неудачно. Плата P2B-F была единственной в обзоре, у которой разъем контроллера НГМД расположен рядом с гнездами PCI, а не вместе с разъемами контроллера жесткого диска. Это увеличивает вероятность того, что кабель накопителя на гибких дисках будет задевать платы адаптеров или перекрывать доступ к модулям памяти.

Плата P2B-F позволяет устанавливать 8-Мбайт модули DIMM, что может оказаться полезным при сборке систем на базе существующих компонентов для заказчиков с ограниченным бюджетом. Такой возможностью располагают также платы Giga-Byte и TekRAM.

Кнопка питания может выполнять двойную функцию: основную и перехода в режим ожидания; можно использовать и два отдельных выключателя.

В плате Asus имеется множество перемычек для задания тактовой частоты процессора и кратности частоты шины. Применение для этих целей одной перемычки, как это сделано в платах Intel и Iwill, экономит время реселлера.

Непосредственно на плате изображены две таблицы, в которых приведены все варианты установки перемычек. Это экономит время, позволяя не обращаться к руководству при настройке и обслуживании. Правда, установив платы адаптеров, легко закрыть эти таблицы — они находятся между гнездами расширения.

И вообще, нанесенные на плату P2B-F обозначения оказались меньше по размеру, чем у большинства других плат, что затрудняет их чтение.

EFA Viking Pro

Цена: 79 долл. (ожидаемая розничная)
Дистрибьюторы, интеграторы: D&H Distributing, Ingram Micro, Marshall/@Once
Условия авторизации: нет

EFA Corp. of America
Сан-Хосе, шт. Калифорния, (408) 987-5400, (800) 800-3321, www.efacorp.com

Средневзвешенная оценка: B+
AПроизводительность
BУдобство установки
BУдобство управления/обслуживани
AНабор функций
A+Показатель цена/производительность
B+Общий технический уровень
Достоинства: Самая низкая цена и самый высокий показатель цена/производительность в обзоре.
Недостатки: Самая низкая абсолютная производительность; отсутствие разъема для индикатора режима ожидания.

Благодаря самой низкой цене у платы Viking Pro фирмы EFA был самый высокий показатель цена/производительность среди всех участников этого обзора. Такая экономия была достигнута за счет использования микропроцессорного набора VIA Apollo Pro Plus VT82C693 и микросхемы моста VIA VT82C596A вместо традиционного комплекта 440BX/PIIX4E фирмы Intel, установленного на других системных платах. К сожалению, такой выбор отрицательно сказался на производительности, и плата Viking Pro была самой последней в обзоре.

На плате EFA нанесены обозначения почти всех положений переключателей и перемычек, однако реселлеру придется их поискать, поскольку расположены они совсем не рядом с компонентами, к которым относятся. Многие обозначения находятся рядом с гнездами расширения и будут закрыты при установке дополнительных плат.

Одна немаркированная перемычка активирует функцию включения с клавиатуры. Обычно эта опция задается в настройках BIOS; применение для этой цели перемычки неудобно.

Плата допускает установку процессоров Celeron, Pentium II и Pentium III, однако установить PIII с кэш-памятью 1024 Кбайт нельзя. Правда, это не так существенно для платы EFA, как для других с аналогичным ограничением, поскольку производительность Viking Pro не отвечает требованиям даже малого сервера.

Плата EFA допускает переключение в режим ожидания, но индикатор этого режима не предусмотрен. В результате пользователь может по ошибке выключить систему, которая находилась в «спящем» режиме. На платах Iwill и TekRAM также отсутствует разъем для этого индикатора.

Viking Pro обеспечивает использование таких технологий управления, как DMI и SMBus, однако не позволяет задействовать средства SMART.

Плата Viking Pro была одной из двух, к которым прилагались два IDE-кабеля вместо одного. К разъему для НГМД, установленному на плате, нельзя подключить кабель, в котором в качестве ключа применяется заглушка в отверстии контакта. Это не создает проблем с кабелем, входящим в комплект поставки, но может вызвать осложнения, если потребуется срочная замена системной платы.

Giga-Byte GA-BX2000

Цена: 129 долл. (по прейскуранту)
Дистрибьюторы, интеграторы: SuperCom, Synnex, Tech Data
Условия авторизации: нет

Giga-Byte Technology Co. Ltd.
Сити-оф-Индастри, шт. Калифорния, (626) 854-9338, www.giga-byte.com

Средневзвешенная оценка: B
A+Производительность
C+Удобство установки
C+Удобство управления/обслуживания
AНабор функций
CПоказатель цена/производительность
A+Общий технический уровень
Достоинства: Две микросхемы BIOS в отказоустойчивой конфигурации; наличие ИС суперввода-вывода, обеспечивающей выбор из восьми каналов DMA.
Недостатки: Отсутствие возможности установки процессора Celeron; документация составлена недостаточно четко и внятно.

Уникальная особенность платы GA-BX2000 фирмы Giga-Byte — использование двух микросхем BIOS. В случае отказа активизируется резервная микросхема, давая пользователю возможность (на выбор) попытаться восстановить отказавшую BIOS или продолжить процесс загрузки с резервной микросхемы. Если восстановить первичную BIOS не удается, можно перейти к загрузке с резервного ПЗУ. Если пользователь решит не заниматься восстановлением BIOS, это всегда можно сделать позже. Сама по себе такая особенность представляется интересной, однако за несколько лет инженеры Тест-центра стали свидетелями лишь единичных отказов ПЗУ, так что реальная ценность этой функции сомнительна.

Плата Giga-Byte была единственной, на которую нельзя установить процессор Celeron. Это недостаток с точки зрения тех реселлеров, которые стремятся иметь в своем арсенале одну универсальную плату для Pentium- и Celeron-систем.

Плата GA-BX2000 позволяет устанавливать процессоры Pentium II или Pentium III, но не принимает Pentium III с кэш-памятью 1024 Кбайт. Это несколько уменьшает потенциальный рынок изделия, исключая возможность его использования в серверах класса SOHO.

Плата Giga-Byte допускает применение DIMM-модулей по 8 Мбайт, что актуально при сборке систем для малобюджетных заказчиков. Плата допускает повышение рабочей частоты системной памяти.

Такое форсирование способно увеличить производительность системы, но вместе с тем может привести и к нестабильности; как бы то ни было, этот трюк популярен.

Плата GA-BX 2000 была единственной в обзоре с микросхемой суперввода-вывода iTE/86711. Эта ИС достаточно гибка, чтобы обеспечивать выбор из восьми каналов DMA в отличие от других микросхем, которые используют три или четыре канала. Наличие дополнительных каналов DMA придает системной плате большую гибкость в вопросах PnP-совместимости.

Что касается документации, то ее авторы не раз возвращаются к установке перемычек, но никак не освещают настройку BIOS. В отдельном документе описана функция полной приостановки и перечислены различные видео-, звуковые и сетевые платы, использованные для ее тестирования.

К плате GA-BX2000 прилагается CD, содержащий три драйвера контроллера шины, однако нет никаких указаний о том, какой же из них следует применять. Единственная документация на самом CD представлена лишь файлами read-me в каждом подкаталоге. Нет ни цельного интерфейса, ни сводного документа, которые обеспечили бы удобство пользования всей этой информацией.

Плата Giga-Byte работает с такими технологиями управления, как DMI и SMBus. Будучи подключена к кнопке обнаружения вторжения, системная плата выдаст предупреждение и занесет в журнал все подобные попытки.

Как и изделие фирмы EFA, плата GA-BX2000 поставляется с двумя IDE-кабелями вместо одного. Она была одной из двух плат с функцией остановки дисков.

Intel SE440BX-2

Цена: 110—132 долл. (ожидаемая розничная)
Дистрибьюторы, интеграторы: Gates/Arrow, Ingram Micro, Merisel, Pinacor,
SED International, Synnex, Tech Data
Условия авторизации: нет

Intel Corp.
Санта-Клара, шт. Калифорния, (800) 651-0163, www.intel.com

Средневзвешенная оценка: A
A+Производительность
AУдобство установки
BУдобство управления/обслуживания
AНабор функций
C+Показатель цена/производительность
A+Общий технический уровень
Достоинства: Превосходная производительность; BIOS автоматически определяет частоту процессора; наличие только одной перемычки.
Недостатки: Возможность использования только небуферизованных модулей SDRAM без контроля четности.

Комплект поставки платы SE440BX-2 фирмы Intel содержит уникальные компоненты. Он был единственным в обзоре с заглушкой для задней панели системного блока. Также прилагается наклейка на заднюю панель с обозначениями всех портов системы. Еще одна наклейка, предназначенная для внутренней стороны корпуса, показывает полную компоновку всей системной платы.

Наряду с изделием Mitsubishi, плата SE440BX-2 была одной из двух в обзоре, оснащенных BIOS фирмы Phoenix, однако с заметными отличиями — результат конструкторской идеологии Intel. BIOS платы SE440BX-2 была единственной системой, построенной на 4-Мбит микросхемах флэш-ППЗУ. Во всех других платах были использованы 1- или 2-Мбит ППЗУ. Дополнительная память позволяет практически устранить потребность в перемычках и даже определять частоту процессора и кратность частоты шины.

Единственная перемычка на плате Intel заставляет BIOS сконфигурировать себя под процессор. Чтобы задать тактовую частоту процессора и кратность частоты шины, нужно установить перемычку и перезагрузить системную плату. Для подготовки системной платы к работе нужно вернуть перемычку в прежнее положение и вновь произвести перезагрузку. Если перемычка не установлена, BIOS пытается выполнить флэш-восстановление с дискеты.

На плату Intel можно установить процессоры Celeron, Pentium II и Pentium III, но не Pentium III с кэш-памятью 1024 Кбайт.

С платой SE440BX-2 должны использоваться модули DIMM без контроля четности, что ограничивает выбор для реселлера. Такое ограничение было лишь еще у одной платы — Hornet фирмы Mitsubishi. Другие допускают применение как модулей с контролем четности, так и без него.

Плата Intel была лишь одной из двух (наряду с Mitsubishi Hornet), допускавших переключение портов клавиатуры и мыши. Эта функция весьма актуальна при сборке 50 и более систем, когда реселлеру необходимо быстро подключать периферийные устройства.

SE440BX-2 дает возможность использовать такие технологии управления, как DMI и SMBus.

Средства работы со SMART-накопителями отсутствуют. Эта функция позволяет жесткому диску сообщать в BIOS важную информацию, в частности свою температуру и предупреждение о приближающемся отказе.

Возможность обнаружения вторжения в сочетании с соответствующим корпусом системы позволяет реселлеру получить доказательство кражи или того, что технические проблемы появились по вине пользователя. Как и плата Mitsubishi, SE440BX-2 не снабжена дополнительными термопарами.

Iwill BD100

Цена: 159 долл. (ожидаемая розничная)
Дистрибьюторы, интеграторы: Aspect, Bay Micro, EKM, Kaltech, Micro Standard
Условия авторизации: нет

Iwill USA Corp.
Ирвин, шт. Калифорния, (949) 753-5488, (800) 950-8999, www.iwill.net

Средневзвешенная оценка: B
A+Производительность
BУдобство установки
C+Удобство управления/обслуживания
C+Набор функций
DПоказатель цена/производительность
A+Общий технический уровень
Достоинства: Наличие термопар для контроля температур ЦП, жесткого диска и окружающей среды.
Недостатки: Самая высокая цена; самый низкий показатель цена/производительность в обзоре.

Плата BD100 фирмы Iwill стоит 159 долл.; это самая высокая ожидаемая розничная цена в обзоре, однако плата обладает рядом дополнительных особенностей, которые помогут оправдать расходы реселлера. Плата Iwill была единственной с термопарами для контроля температур процессора, окружающей среды и жесткого диска. Прилагаются инструкции по подключению этих термопар.

BD100 оснащена средствами обнаружения вторжения, что может снизить вероятность искажения информации либо кражи, или по крайней мере предоставить запись о попытке вскрытия корпуса. Плата дает возможность использовать такие технологии управления, как SMS, DMI и SMBus. Среди других плат лишь изделие Asus обеспечивает те же возможности управления.

Реселлеры, которые любят выжимать из своих систем все, на что они способны, могут иметь в виду, что BD100 допускает форсирование рабочей частоты ОЗУ.

На плате Iwill выполнена ясная маркировка всех разъемов и перемычек (за исключением лишь разъема для вентилятора ЦП), что упрощает сборку системы. Тактовая частота процессора задается одной перемычкой, что также ускоряет дело.

Как и большинство плат в обзоре, BD100 поставляется лишь с одним IDE-кабелем. Когда-то в будущем это может оказаться недостатком, и реселлеру придется подыскивать еще один кабель, чтобы подключить второй IDE-шлейф. Разъемы на системной плате не позволяют подключить IDE-кабель с ключом в виде заглушки в отверстии контакта.

Плата Iwill поставляется с 1-Мбит BIOS фирмы Award; это самый малый размер в обзоре, что ограничивает набор опций конфигурирования и функций, доступный реселлеру. Большинство тестированных плат были снабжены 2 Мбит ППЗУ. Правда, если потребуется обновление, то плата Iwill способна принять и 2-Мбит микросхему.

Вероятно, из-за малого размера BIOS плата BD100 не способна работать со средствами SMART, встроенными в некоторые модели жестких дисков. Эта мощная дополнительная функция позволяет накопителю сообщить в BIOS о приближающемся отказе.

Плата Iwill была одной из двух в обзоре без таймера отключения. Для перехода в режим ожидания можно воспользоваться средствами операционной системы или дождаться окончания тайм-аута. Отсутствует и разъем для индикатора «спящего» режима. И наконец, плата BD100 была единственной в обзоре, не совместимой с новой технологией управления питанием ACPI.

Mitsubishi Hornet

Цена: 112 долл. (ожидаемая розничная)
Дистрибьюторы, интеграторы: Ciara, Government Technology Services, Tactical Solutions, Wyle
Условия авторизации: нет

Mitsubishi Electric Motherboard Div.
Спэниш-Форк, шт. Юта, (801) 794-2175, www.mitsubishi-motherboard.com

Средневзвешенная оценка: B
A+Производительность
С+Удобство установки
C+Удобство управления/обслуживания
BНабор функций
BПоказатель цена/производительность
A+Общий технический уровень
Достоинства: Самая высокая производительность в обзоре.
Недостатки: Обязательное обновление микрокода для Celeron; наличие разъема только для одного вентилятора; отсутствие ключа у разъемов кабелей.

Системная плата Hornet фирмы Mitsubishi превзошла все остальные модели этого обзора. Однако ее цена обеспечила ей лишь второе место по относительной производительности (в расчете на доллар); парадоксальным лидером стала здесь плата Viking Pro фирмы EFA с меньшей ценой и самой низкой производительностью.

У платы Mitsubishi много общего с изделием Intel. На обеих установлена BIOS фирмы Phoenix, допускающая переключение портов клавиатуры и мыши. Обе требуют использования DIMM-модулей без контроля четности. Все остальные платы обзора позволяют ставить микросхемы памяти обоих типов, с контролем четности и без него, что делает их более гибкими.

Hornet может работать с процессорами Celeron, Pentium II и Pentium III, но не Pentium III с кэш-памятью 1024 Кбайт. Правда, для применения процессора Celeron потребуется обновить микрокод. Необходимое ПО содержится в поставке, однако во время этой процедуры возникают неудобства, которые отнимают у реселлера лишнее время, особенно при выполнении крупного заказа.

Хотя плата Hornet была единственной, не позволявшей использовать 256-Мбайт DIMM-модули, реселлерам следует иметь в виду, что модулей столь большого размера пока еще нет на рынке. А вот три гнезда для установки DIMM-модулей вместо четырех у некоторых других плат будут более реальным ограничением емкости системной памяти. Сама системная плата способна адресовать до 384 Мбайт.

Плата Mitsubishi была единственной, у которой отсутствовал инфракрасный порт. ИК-средства есть в аналогичной плате другой версии. Нет у Hornet и таймера отключения.

Кроме того, эта плата была единственной, дававшей возможность подключить лишь один вентилятор. Все другие платы в обзоре, кроме одной, были оснащены разъемами для трех вентиляторов: процессора, шасси и источника питания. У платы Hornet есть разъем только для вентилятора ЦП.

Плата Mitsubishi была единственной в обзоре, не позволявшей применять кабели накопителей с ключом в разъеме. У кабелей, входящих в поставку, не было ключа в виде заглушки в отверстии контакта, так что не исключена вероятность неправильной их установки. Единственное, что спасает, — это три еле заметных треугольника, изображенные на системной плате. Более продуманная техника стыковки кабелей с платой помогла бы сэкономить время реселлера.

За исключением перемычек для установки тактовой частоты процессора, на всех остальных отсутствовали обозначения функции или указания по использованию. Это затрудняет и первичную установку, и обслуживание. Руководство пользователя еще более запутывает дело: в нем описаны функции всех перемычек, но нет схемы их расположения на системной плате.

MSI MS-6163

Цена: 115 долл. (ожидаемая розничная)
Дистрибьюторы, интеграторы: Amax Engineering, ASI, Great Lakes, Ingram Micro
Условия авторизации: нет

MSI Computer Corp.
Фримонт, шт. Калифорния, (510) 623-8818, (888) 224-6348, www.msicomputer.com

Средневзвешенная оценка: B
A+Производительность
BУдобство установки
CУдобство управления/обслуживания
B+Набор функций
C+Показатель цена/производительность
AОбщий технический уровень
Достоинства: Отсутствие необходимости в перемычках для задания параметров ЦП; контроль температуры вблизи процессора дополнительной термопарой.
Недостатки: Отключенное по умолчанию кэширование системной BIOS и видео-BIOS; возможность применения только медлительных модулей памяти с ECC.

Плата MS-6163 фирмы MSI оснащена рядом функций, помогающих реселлеру в ее установке и обслуживании. На нее нанесены обозначения практически всех разъемов и положений перемычек, что почти устраняет необходимость в документации. Тем не менее в руководстве пользователя подробно описаны положения перемычек и настройки BIOS.

Плата MSI не требует установки перемычек для задания тактовой частоты процессора. Нанесенные на плате указания направляют реселлера в BIOS, где и содержатся опции для задания параметров ЦП и шины. Главный экран BIOS позволяет легко найти опцию настройки процессора. Кроме того, BIOS дает возможность изменять напряжение питания ЦП вручную, обеспечивая совместимость с будущими версиями, а также повышение тактовой частоты при меньших температурах.

Инженеры Тест-центра были удивлены, обнаружив, что кэширование системной BIOS и видео-BIOS по умолчанию было отключено. Кэширование столь важных ресурсов могло бы повысить производительность всего устройства, однако эта процедура требует дополнительных усилий при подготовке системы.

MS-6163 может работать с процессорами Celeron, Pentium II и большинством версий Pentium III, кроме PIII с кэш-памятью 1024 Кбайт. Это не столь важно для настольных систем, но может сузить диапазон применения платы на рынке серверов SOHO.

Плата MSI была единственной в обзоре, для которой требуются модули памяти с корректирующим кодом (ECC). Другие платы могут использовать обе версии — с коррекцией ошибок и без нее. Коррекция ошибок памяти важна для ответственных систем, например серверов, но снижает производительность. И плата MSI оказалась в тестах предпоследней.

MS-6163 дает возможность применять такие технологии управления, как DMI и SMBus. Кроме того, BIOS контролирует температуру окружающей среды вблизи процессора с помощью специальной гибкой термопары. Положение термопары позволяет ей находиться между ребрами радиатора ЦП.

У MS-6163 отсутствуют средства сопровождения SMART-накопителей. Эта функция обеспечивает передачу в BIOS информации о состоянии жесткого диска и предупреждает о приближающемся отказе.

Функция контроля вторжения дает возможность реселлеру подстраховаться на случай возможной кражи компонентов или искажения параметров настройки клиентом.

TekRAM P6B40-A4X

Цена: 106 долл. (по прейскуранту)
Дистрибьюторы, интеграторы: ASI, CHS,
Continental Technology, Greenleaf (Mini-Micro), Synnex, Tech Data
Условия авторизации: нет

TekRAM Technology Inc.
Фримонт, шт. Калифорния, (510) 353-6099, www.tekram.com

Средневзвешенная оценка: B
A+Производительность
BУдобство установки
CУдобство управления/обслуживани
AНабор функций
BПоказатель цена/производительность
AОбщий технический уровень
Достоинства: Контроль температуры ЦП дополнительной термопарой; наличие руководства по контролю качества — прекрасного инструмента продаж.
Недостатки: Отсутствие разъема для индикатора режима ожидания; плата не прошла один из тестов памяти.

Плата P6B40-A4X фирмы TekRAM поставляется с внушительным по объему руководством, которое послужит прекрасным инструментом маркетинга для реселлеров. В руководстве подробно описаны процедуры сертификации и тесты контроля качества, которым была подвергнута эта системная плата. Уже сами по себе QC-тесты позволяют удержать реселлерскую маржу.

В процедуру контроля качества входят тесты совместимости с операционными системами, определение производительности, отбраковочные испытания и проверка аппаратной совместимости. Перечень операционных систем содержит DOS 6.22, NetWare 4.11, OS/2, SCO Unix Open Server 5.0, Windows 3.1x, 95, Windows NT Workstation и Windows NT Server. Большинство тестов для ОС представляют собой варианты последовательностей загрузки с различными комбинациями периферийных устройств. В тесты для Windows NT добавлен анализ работы в более чем 20 популярных прикладных программах.

Тесты на аппаратную совместимость предусматривают проверку многих типов процессоров в комплекте с модулями памяти от различных изготовителей при разной тактовой частоте. Полученный Тест-центром образец, очевидно, не прошел тест с модулями памяти NEC; тем не менее он и был представлен в Тест-центр, что заставляет задуматься об уровне контроля качества в компании.

Национальная лаборатория (США) по тестированию программного обеспечения (NSTL) сертифицировала плату TekRAM как соответствующую требованиям Y2K и PC’97. Сертификация охватывала Windows 95 и NT, но не Windows 98. Прилагаются также документы приемки от CE и FCC.

Плата TekRAM совместима с процессорами Celeron, Pentium II и большинством версий Pentium III, кроме PIII с кэш-памятью 1024 Кбайт. Это ограничивает сферу применения платы лишь настольными системами.

P6B40-A4X дает возможность использовать 8-Мбит DIMM-модули, что актуально для заказчиков с ограниченным бюджетом. Кроме того, реселлерам, стремящимся выжать из системной платы каждый лишний мегагерц, следует иметь в виду, что P6B40-A4X обеспечивает форсирование рабочей частоты шины памяти.

Плата TekRAM допускает переключение в режим ожидания, однако разъем для соответствующего индикатора отсутствует. Без такого индикатора пользователь может подумать, что система выключена или зависла, и это приведет к потере данных при перезапуске.

P6B40-A4X оснащена термопарой, которая измеряет непосредственно температуру процессора. Это дает более точный результат, чем в случае термопары на плате фирмы MSI, также участвовавшей в обзоре, которая находится рядом с ЦП, но снаружи радиатора.

Правда, установить такую «внутреннюю» термопару значительно сложнее. Для начала требуется вставить ее кончик в отверстие заклепки на корпусе процессора. Затем следует укрепить на радиаторе специальный зажим и присоединить к нему проволочки, удерживающие термопару на месте. И только после этого весь узел подключается к системной плате.

Tyan Tsunami ATX

Цена: 140 долл. (ожидаемая розничная)
Дистрибьюторы, интеграторы: Amax Engineering, Bell Micro/Almo, Expert Computer, MA Labs, Synnex, Tech Data
Условия авторизации: нет

Tyan Computer Corp.
Фримонт, шт. Калифорния, (510) 651-8868, www.tyan.com

Средневзвешенная оценка: B
A+Производительность
BУдобство установки
C+Удобство управления/обслуживания
B+Набор функций
DПоказатель цена/производительность
AОбщий технический уровень
Достоинства: Перечисление в руководстве всех кодов ошибок; единственная плата, работающая с HP OpenView; наличие индикатора состояния.
Недостатки: Непонятная перемычка для НГМД/ИК-порта; неудачное расположение разъемов, закрывающих свои же обозначения.

Плата Tsunami ATX фирмы Tyan обладает рядом полезных особенностей, некоторые из них уникальны в этом обзоре. В руководстве пользователя были перечислены все сообщения об ошибках, выдаваемые платой; такая скрупулезность не встретилась больше ни у одного поставщика. Руководство содержит также пояснения текстовых сообщений BIOS, расшифровку звуковых сигналов типа азбуки Морзе и шестнадцатеричных кодов контрольных точек. Tsunami ATX — единственная плата в обзоре с BIOS фирмы American Megatrends.

Все разъемы снабжены маркировкой, и на всех перемычках, кроме одной, имеются указания по их установке, нанесенные непосредственно на плату. С платой поставляется специальный комплект из трех перемычек, позволяющих реселлерам выбрать один из двух вариантов конфигурации: инфракрасный порт плюс НГМД либо два НГМД без ИК-порта. Почему система снабжена и двумя НГМД, и инфракрасным портом, в руководстве не сказано, хотя это странно. Тем более странно, что конфигурирование накопителя на гибких дисках обычно выполняется исключительно через BIOS.

Разъемы для переключателей и индикаторов установлены на изогнутом под прямым углом держателе, так что сами контакты оказываются параллельны поверхности системной платы. Хотя с технической точки зрения в такой конструкции нет ничего предосудительного, контакты расположены поверх своих обозначений, поэтому, когда устанавливаются разъемы, маркировку трудно прочитать.

Плата Tsunami дает возможность использовать такие технологии управления, как DMI и SMBus. Это единственная плата, которая может работать с пакетом HP OpenView.

Плата фирмы Tyan оказалась единственной с встроенным индикатором состояния, который полезен при поиске неисправностей, когда внимание реселлера сосредоточено на системной плате.

Еще одна полезная функция — Tsunami: остановка дисков, которая есть и у платы фирмы Giga-Byte.

Дистрибьюторы компаний, упомянутых в обзоре

AsusJupiter, «Аэртон», «Бурый медведь», «Дилайн», «Ниеншанц», «Пирит», «Элст»
EFAНет данных
Giga ByteAltech, Kraftway, Marvel
IntelASBM, Elko-Moscow, Link Technologies, Marvel, Master Trading, «Аэртон», «Квазар-Микро»
IwillНет данных
MitsubishiНе продает системные платы в России
MSIНет данных
TekRAMBoston PC, Cat Software, Ingress
TyanНет данных

Версия для печати (без изображений)