23 августа компания Microsoft объявила: главный управляющий Стив Баллмер оставит этот пост в течение 12 месяцев, исполняя свои обязанности вплоть до назначения преемника.

«Для такого шага никогда не бывает идеального момента, но сейчас подходящее время», — сказал сам 57-летний ветеран отрасли. Microsoft ждут большие перемены на пути к «компании устройств и услуг», и ей нужен новый «главный управляющий, который надолго возьмет бразды правления для перехода на новое направление».

Баллмер пришел в Microsoft 33 года назад после окончания Гарвардского университета (диплом бакалавра математики и экономики) по приглашению Билла Гейтса, который тоже учился в Гарварде, но бросил учебу после второго курса. Баллмер стал 30-м сотрудником в штате Microsoft и первым в компании бизнес-менеджером.

Прежде чем ее возглавить, он прошел немало ступеней — руководил несколькими подразделениями и важными проектами, был старшим вице-президентом по продажам и поддержке, старшим вице-президентом по системному ПО и вице-президентом по маркетингу.

В январе 2000 г. он сменил Билла Гейтса на посту главного управляющего. Это было сложное для компании время: антимонопольное разбирательство, потом падение фондового рынка и последующая рецессия.

За 13 лет его «вахты», гордится Баллмер, годовая выручка компании выросла с 25 до 70 млрд. долл., а чистая прибыль — на 215%, до 23 млрд. долл. Правда, стоимость акций Microsoft с тех пор практически не выросла...

Он был известен своим энтузиазмом и страстной любовью к Microsoft, а его шумные и энергичные публичные выступления снискали ему репутацию шоумена от ИТ.

Баллмера много критиковали за то, что он не сумел капитализировать ряд новых технологий для потребительского рынка (в том числе некоторые разработанные самой Microsoft), которые Apple смогла превратить в коммерчески успешные продукты.

Инвесторы с Уолл-стрит приветствовали уход Баллмера, полагая, что это ускорит трансформацию компании в сторону мобильных устройств. В тот же день, 23 августа, акции Microsoft выросли на 7%, а рыночная капитализация сразу на 16 млрд. долл. Выиграл на новости о своей отставке и Баллмер. «Путем несложных подсчетов можно установить, что на руках у CEO около 4% акций Microsoft, и после объявленной новости его доля выросла почти на 1 млрд. долл.», — писал американский CRN.

Пять достижений и пять неудач

CRN/США, оценивая роль Баллмера во главе Microsoft с позиций канала сбыта, выделяет пять его достижений.

  • Windows XP — вышла в 2001 г., постепенно дозревала, как хорошее вино, и сегодня считается лучшей версией всей линейки Windows;
  • Xbox — благодаря ей компания стала лидером на рынке видеоигровых консолей;
  • Windows 7 — еще одна сильная и быстрая версия флагманской ОС, которая по-прежнему неплохо продается;
  • облачная платформа Windows Azure успешно соперничает с облаками Amazon, Google и Rackspace;
  • подразделение Server & Tools Group — за почти 13 лет продажи серверных платформ и средств разработки выросли более чем вчетверо (с 4,08 млрд. до 18,6 млрд. долл. в 2012 г.).

А вот пять его неудач.

  • Windows Mobile/Phone — ни первая версия (вышла в 2000 г.), ни новая Windows Phone (2010 г.) так и не принесли успеха, сегодня ее доля на мировом рынке ОС для смартфонов лишь единицы процентов;
  • Windows Vista — настолько плохая, что даже сама Microsoft признала ее провалом;
  • покупка в 2007 г. за 6,3 млрд. долл. компании онлайн-рекламы aQuantive — она не ввела Microsoft в прибыльный мир веб-рекламы, а стала дорогостоящей ошибкой: летом прошлого года Microsoft списала эти деньги в убыток;
  • Windows 8 — компания не сумела правильно ее преподнести, да и выбрала неудачный момент: слишком рано после успеха Windows 7 и слишком поздно на фоне Google Android и Apple iOS;
  • планшеты Surface — для Microsoft это революционный шаг, но на старте она споткнулась. Недавно компания объявила о списании 900 млн. долл. в связи с «корректировкой запасов» Surface RT. Но теперь, с выпуском Surface 2 и грядущей волной планшетов с Windows 8.1 компания полагает, что имеет все для успеха в квартале праздничных продаж.

На последней встрече с сотрудниками 30 сентября Баллмер под аплодисменты вышел на сцену, чтобы сказать свое «прощай» компании: «Дело не в каком-то одном человеке. Дело в компании. В компании-новаторе, которая мыслит будущим, которая приглашает на работу прекрасных людей, давая им возможность прожить яркую жизнь, помогая людям во всем мире реализовывать свой потенциал».

В его глазах появились слезы, когда он собрался покинуть сцену: «Ведь это мой профессиональный мир. Microsoft — как мой четвертый ребенок». После этих слов Баллмер сошел со сцены под звуки песни «Лучшее время моей жизни» из фильма «Грязные танцы».

В сентябре журнал Forbes опубликовал свой очередной ежегодный список Forbes 400 самых богатых американцев: Баллмер с личным состоянием 18 млрд. долл. занял в нем 21-е место.

Кто его сменит? Наверняка не Билл Гейтс, который не раз давал понять, что не намерен возвращаться на пост главного управляющего. Более того, он может оставить пост председателя правления Microsoft.


Версия для печати (без изображений)