Новые сертификаты по программному обеспечению окупаются сторицей

Вкладывать деньги в сертификацию специалистов достаточно выгодно, но вот какие именно сертификаты окупаются лучше всего, — это зависит главным образом от размера реселлерской компании.

Проведенное CRN исследование показало, что у крупных реселлеров (доход 5 млн. долл. в год и выше) самый высокий коэффициент окупаемости инвестиций (КОИ) имеют два относительно новых сертификата Microsoft: Microsoft Certified Solution Developer for Microsoft .Net (MCSD) — КОИ 170% и Microsoft Certified Database Administrator (MCDBA) — КОИ 122%.

Поскольку MCSD и MCDBA относятся к достаточно специализированным областям технологии, где число сертифицированных специалистов невелико, можно было ожидать, что уровень окупаемости для них будет заметно выше, чем для базовых сертификатов Microsoft, в частности Microsoft Certified Systems Engineer (MCSE). Так и оказалось.

Вполне понятно, что сертификаты по безопасности по-прежнему хорошо окупаются у крупных реселлеров. Два сертификата компании Check Point, CCSA (110%) и CCSE (104%) заняли третье и четвертое места соответственно. В прошлом году они также были в первой пятерке.

Сам факт, что доля сертификатов, попавших в список важнейших для реселлеров, довольно высока, опровергает существующее мнение, что КОИ с течением времени идет на убыль. Напротив, КОИ растет. И одним из главных преимуществ обладания сертификатом реселлеры считают возможность назначения более высоких расценок на предоставляемые услуги.

У мелких реселлеров (доход менее 5 млн. долл. в год) нет такого поставщика или технологии, которые бы уверенно лидировали с точки зрения КОИ. Сертификат Check Point CCSA обошел Microsoft Certified Systems Administrator (MCSA) и занял первое место (КОИ 98%).

Чтобы глубже проанализировать факторы, влияющие на уровень КОИ, редакторы CRN детально рассмотрели политику сертификации нескольких поставщиков, чьи сертификаты доминируют в списках наиболее важных и наиболее быстро растущих в этом году.

Джон Робертс, CRN/США

Check Point Software Technologies

Два сертификата Check Point оказались наиболее популярны: Check Point Certified Security Administrator (CCSA) и Check Point Certified Security Expert (CCSE).

Наличие сертификата CCSA по продуктам VPN-1/FireWall-1 является необходимым условием для получения CCSE, требующего более глубоких знаний.

Как говорит Джим Лима, старший менеджер Check Point по маркетингу в канале, эти два ключевых сертификата дают много преимуществ, и в частности гарантируют сильную базовую подготовку в области брандмауэров и VPN. «Чем больше партнеры инвестируют в Check Point, тем больше инвестируем и работаем с ними мы», — добавляет он.

Все партнеры Check Point, за исключением мелких реселлеров, должны иметь в штате как минимум одного CCSE. Всего свыше 25 тыс. специалистов имеют сертификаты от Check Point.

170% — ожидаемый КОИ в сертификат MCSD for Microsoft .Net среди крупных реселлеров.

Подготовка к сертификации проводится в более чем 250 учебных центрах (Check Point Authorized Training Center, ATC) по всему миру. Check Point также может организовать обучение специалистов на местах, если компания-партнер того пожелает.

«Сертификат Check Point хорош тем, что инженер приобретает глубокие знания о продукте и это, по крайней мере, позволяет ему максимально использовать возможности данного продукта», — считает Фрэнк Дарден, директор по технологии компании Mission Critical Systems, реселлера систем безопасности и центра ATC.

Сертификационные тесты проводит независимая компания Pearson VUE, имеющая 2500 офисов по всему миру. В общей сложности для получения CCSE требуется неделя, включая экзамен. Стоимость сертификации CCSE может различаться, но в среднем составляет 4000—5000 долл.

Cisco Systems

С момента введения своего первого сертификата, Cisco Certified Internetwork Expert (CCIE), Cisco проделала немалый путь в этой области.

CCIE по-прежнему служит признаком высокого класса для специалистов отрасли. В 1998 г. Cisco добавила в него два уровня — базовый и профессиональный, по словам Дона Филда, старшего менеджера подразделения Internet Learning Solutions Group в Cisco, к настоящему времени более 500 тыс. инженеров получили сертификаты Cisco, из них около 10 тыс. — CCIE.

Дойдя до высшего уровня CCIE, инженеры могут выбрать специализацию в таких областях, как маршрутизация и коммутация, безопасность, услуги голосовой связи или передачи данных.

Поставщик предлагает также сертификат Cisco Specialist по безопасности, беспроводным системам, оптическим сетям, сетевому контенту и IP-телефонии.
Для получения сертификата инженеры сдают очные экзамены, каждый из которых стоит 125 долл. На базовый уровень (Associate) сдается один или два экзамена, на профессиональный (Professional) — четыре-пять экзаменов. Чтобы получить сертификат CCIE, нужно сдать теоретический экзамен (350 долл.) и практический (1250 долл.).

Citrix Systems

Как сообщил Карл Либман, директор Citrix по подготовке специалистов, для обеспечения высокого качества внедрения своих продуктов Citrix выдала сертификаты более 50 тыс. специалистов по четырем специальностям и готовится добавить пятый сертификат.

Для участия в программе для партнеров Citrix реселлеру в Северной Америке следует иметь в штате от двух до 12 сертифицированных инженеров — в зависимости от уровня участия.

Обучение специалистов под руководством преподавателей проходит в 320 учебных центрах (Citrix Authorized Learning Center) по всему миру. Курсы длятся от одного до семи дней и могут стоить 500 долл. в день.

Часть подготовки можно пройти дистанционно, используя недавно введенную поставщиком программу онлайнового обучения eLearning. К примеру, изучение с преподавателем платформы Citrix MetaFrame XP заканчивается на Feature Release 2.

Освоение нынешней версии Feature Release 3 доступно через eLearning.
Сертификационные экзамены (1 час — 100 долл.) проводятся компанией Thomson Prometric (партнер Citrix).

Обладатели сертификата Citrix Certified Administrator (CCA) могут повысить свой уровень и получить сертификат Citrix Certified Enterprise Administrator (CCEA) или Citrix Certified Integration Architect (CCIA), последний из которых еще только вводится. Компания предлагает также сертификаты нетехнического профиля: Citrix Certified Sales Professional (CCSP) — для специалистов по продажам и Citrix Certified Instructor — для преподавателей учебных курсов Citrix.

«Их программа сертификации превосходна, — говорит Грег Стилл, управляющий партнер реселлерской компании Xioligix. — Они последовательно создают свой канал».
Hewlett-Packard

Как сообщил Тони Кроуз, менеджер по программе HP Certified Professional, всемирная программа сертификации HP включает 66 сертификатов, и еще 11 появятся в недалеком будущем.

Компания готовит специалистов по продаже, предпродажной и технической поддержке и системной интеграции. Подготовка к сертификации в сфере продаж примерно на 50% состоит из занятий с преподавателем, остальные 50% — самообучение. По другим направлениям основная часть подготовки ведется преподавателем, но есть возможность приобрести материалы для самостоятельного изучения.

Сразу после курса обучения можно сдать сертификационные тесты.

Имея в штате не менее 15 сертифицированных HP специалистов, реселлер получает статус «платинового» партнера по программе PartnerOne. Реселлеры, имеющие 5 сертифицированных инженеров, получают статус «золотых».

По словам Кроуза, для получения статуса «платинового» или «золотого» партнера HP наличие сертификатов может служить альтернативой условию минимального годового оборота.

Наряду с другими преимуществами сертификаты HP позволяют реселлерам претендовать на больший размер скидок и возмещение гарантийных издержек.

В США компания имеет две собственные учебные организации: одна осуществляет подготовку по продуктам и технологиям, другая — подготовку в сфере услуг. Около 30% курсов приходится на сторонние обучающие компании.

Сдача экзамена только по продажам занимает час-полтора. Курсы с преподавателем длятся один или два дня. Сертификация по интеграции сложных систем предполагает два или три экзамена и аудиторное обучение в течение недели и более.

Подготовка к сертификату HP самого высокого уровня — Accredited Systems Engineer — может занять три недели.

IBM

По словам Рут Липском, менеджера IBM по программе PartnerWorld, в настоящее время IBM выдает около 100 наименований сертификатов в сфере оборудования, ПО и решений.

Для подготовки существует множество путей: семинары и аудиторные занятия, учебные пособия, справочная информация по продуктам, Web-сайты, программы онлайновой самоподготовки, а также мультимедийное обучение на базе CD-ROM и через Интернет.

Сертификаты IBM выдаются во всем мире через Thomson Prometric и Pearson VUE. Время, необходимое для прохождения тестирования, определяется конкретным сертификатом и количеством экзаменов. Если кандидат уже обладает необходимыми навыками, то надо просто пройти тестирование.

Для партнеров IBM сертификация играет важную роль, поскольку компания направляет клиентов лишь к партнерам, поддерживающим соответствующий уровень навыков, подтвержденный сертификатами. Для продажи определенных видов продукции IBM, например серверного оборудования iSeries и pSeries, сертификат обязателен.

Средняя стоимость сертификационного экзамена IBM составляет 150 долл. Затраты на подготовку кандидата зависят от уже имеющихся у него навыков. IBM подчеркивает, что учебные курсы необязательны для получения сертификатов.

Microsoft

Растущее разнообразие корпоративных систем и задач находит отражение в расширении перечня специализаций компании Microsoft.

На конференции Tech Ed 2003 компания представила новую специализацию по безопасности для обладателей MCSE и MCSA.

Как сообщил Дэн Труа, директор по стратегии подразделения Microsoft Training and Certification, компания рассматривает и другие возможные области специализации, среди них — передача сообщений и системное проектирование.

«Сертификаты опираются не только на технологии, но и на ролевые функции, — говорит Труа. — Если заказчику требуется планирование, проектирование и внедрение, то нужно иметь MCSE. Если приходится решать повседневные задачи клиентов, то следует поддерживать MCSA. И уже в пределах ролевой функции можно выбрать определенную специализацию».

С 1992 г. компания выдала 1,8 млн. сертификатов более чем 900 тыс. человек по семи категориям. Среди них: системные инженеры (MCSE), администраторы (MCSA), администраторы баз данных (MCDBA), разработчики приложений (Microsoft Certified Application Developer), разработчики решений (MCSD) и инструкторы (Microsoft Certified Trainer).

Учебные курсы и экзамены проходят в рамках трех- и пятидневных программ. Стоимость варьируется в зависимости от сертификата. Microsoft предлагает подготовку через тысячи авторизованных учебных центров (Certified Training Education Center, CTEC) по всему миру. В США каждый экзамен стоит 125 долл. Некоторые виды сертификатов требуют пяти и более курсов и экзаменов.

Этой осенью Microsoft планирует введение программы сертификации по Windows Server 2003. Чтобы снизить расходы и нагрузку для тех, кто уже «отслужил свое» в Windows 2000 и хочет перейти на Windows Server 2003, Microsoft разрешит обладателям MCSA сдавать только один экзамен, а обладателям MCSE — два. Для тех, кто имеет сертификат по NT, все будет гораздо серьезнее, сообщил Труа.

Novell

В настоящее время Novell обеспечивает подготовку специалистов главным образом по ОС NetWare 6.0, которой исполнился уже год. Тем не менее погружение гуру сетевых служб в пучину Linux нельзя назвать бесшумным.

Вместе с выходом этим летом совместимой с Linux системы NetWare 6.5 и будущей версии 7.0, ожидаемой в 2005 г., со встроенной поддержкой Linux компания собирается ввести сертификат Novell Certified Linux Engineer (CLE). Пятый по счету сертификат Novell будет предложен наряду с другими, уже завоевавшими популярность, такими как Certified Novell Engineer (CNE), Master Certified Novell Engineer (MCNE) и Certified Novell Administrator (CNA).

Сертификация Novell по Linux будет базироваться на строгих принципах практического обучения и тестирования организации Linux Professional Institute. Кроме того, как подчеркнул Птарми Килгор, менеджер Novell по программам обучения, маркетинга и сертификации, она предполагает глубокое знание традиционных сервисов (файловых, сетевых и печати) Novell, а также ядра и сетевых функций Linux.

Партнерам необходимо пройти пятидневный курс Novell Enterprise Linux Services стоимостью 1500—2000 долл., который стартует в ноябре. Он будет предложен через 1000 с лишним авторизованных партнеров Novell по обучению. Тестирование будут проводить Pearson VUE и Thomson Prometric.

Для участия в программе 2003 г. Novell потребовала от своих партнеров, чтобы все CNE были сертифицированы по NetWare 6.0, и, скорее всего, для участия в программе 2004 г. потребуется сертификация по NetWare 6.5.

Oracle

Лидер на арене СУБД установил три уровня сертификации. По словам Джона Холла, старшего вице-президента Oracle University, подразделения по подготовке и обучению, основная масса кандидатов — около 65% — проходит сертификацию начального уровня Oracle Certified Associate, 34% становятся обладателями сертификата Oracle Certified Professional (OCP) и лишь 1% составляет элиту — Oracle Certified Master.

Всего насчитывается около 193 тыс. сертифицированных специалистов Oracle по всему миру, и еще 200 тыс. готовятся получить это звание. «Мастеров» в настоящее время — примерно 50 человек.

Oracle старается создавать все условия для обучения через Интернет, но многие все же выбирают аудиторные занятия, отмечает Холл.

Так уж повелось, что у профессионалов в области баз данных зарплата повышается на 20—35%, в зависимости от конкретных сертификатов. «А в сегодняшней ситуации сертификат означает еще и то, что их уволят в последнюю очередь», — говорит Холл.
Мэри Элизабет Макнили, технический консультант компании Thinkspark, партнера Oracle по интеграции, делает ставку на компетентность, а не на деньги. Макнили, обладатель сертификата Oracle Certified Professional-Database Administrator, считает, что обучение особенно полезно, поскольку открывает новые аспекты баз данных, дотоле ей не известные.

Для сертификации начального уровня требуется сдать два теста, для получения OCP — еще два теста, а претенденты на звание Master должны блеснуть своим мастерством перед самими разработчиками Oracle.

98% — ожидаемый КОИ в сертификат Check Point CCSA среди мелких реселлеров

Тестирование на звание Associate и Professional проводится в Thomson Prometric. Тесты начального уровня можно сдать онлайн. Стоимость может быть различной, но, по словам Холла, самый доступный онлайновый курс начального уровня стоит около 1200 долл. Недельный курс обучения может стоить 2500—3000 долл.

Члены сети Oracle Partner Network (OPN) получают 35%-ную скидку и могут также участвовать в программе You Pass, We Pay («Вы сдаете, мы платим»), по которой Oracle возмещает расходы специалистам, успешно сдавшим тесты. Сеть OPN насчитывает сейчас около 15 тыс. членов, согласно данным Джули Танг, вице-президента по альянсам и каналам сбыта Oracle. Члены OPN получают также доступ к учебным материалам через официальный портал OPN.

Red Hat

В январе 2003 г. компания-разработчик ПО для Linux ввела свой второй сертификат, Red Hat Certified Technician (RHCT). Он считается сертификатом второго уровня и нацелен на администраторов систем минимальной конфигурации, ответственных за установку и конфигурирование Linux, ее подключение к корпоративной сети и настройку для конкретной группы пользователей.

«Подготовка таких специалистов очень важна в связи с переходом серверов подразделений и рабочих станций на Linux», — сказал по поводу нового сертификата Питер Чилдерс, вице-президент группы Global Learning Services в Red Hat.
Сертификация по системам минимального уровня дополняет уже существующий сертификат Red Hat Certified Engineer (RHCE).

Подготовка и тестирование по RHCT и RHCE проходят в 35 учебных центрах Red Hat в США и 65 центрах по всему миру. Стоимость составляет 2300—2500 долл. для тех, кто имеет от двух до пяти лет опыта администрирования систем Unix, но повышается до 4300 долл. для лиц, не имеющих опыта в Unix.

RHCT требует 4-дневной подготовки и полдня на тестирование. Экзамен по RHCT на 100% практический: кандидат должен сконфигурировать, установить и подготовить к работе несколько систем в течение трех часов. Экзамен стоит 349 долл.

Получение RHCE, сертификата уровня III, считается довольно трудной задачей и занимает четыре дня подготовки и полный день тестирования. Практический экзамен длится пять часов плюс один час на письменное тестирование. Экзамен обходится в 749 долл.

По словам Чилдерса, доля неудачных попыток получения сертификата RHCE составляет порядка 45—50%, что хорошо согласуется с нормами, принятыми в отрасли.
Red Hat рассматривает и сертификацию более высокого уровня, Masters Certification, но, по мнению руководителей компании, существующие сертификаты вполне удовлетворяют потребности партнеров по каналу.

«Реселлерам следует помнить, что это подготовка особого рода, — подчеркнул Чилдерс. — Она нацелена на реальные навыки, а не на умение выбирать правильный вариант ответа».

Один из реселлеров, имеющий в штате 30 инженеров с RHCE, с этим согласен.

«Экзамен RHCE более чем на 80% практический, и его не сдать с помощью зубрежки. Даже если вы прочитали все книги и посетили все занятия, я все равно рекомендую накопить не менее 6—12 месяцев опыта работы с «рабочим столом» и командной строкой Linux на сервере с Red Hat Linux, прежде чем сдавать экзамен», — советует Томас Уикс, главный технический инструктор компании Rackspace, провайдера хостинговых услуг, который планирует добавить еще 40 штатных RHCE.

Sun Microsystems

По словам Билла Кейта, директора программы iForce для партнеров Sun в США, ввиду многообразия своей продукции Sun предлагает сертификацию по нескольким направлениям, включая оборудование и технологию, ПО и услуги.

Сертификаты ориентированы на торговых представителей, системных инженеров, а также команды в области профессиональных услуг.

«Мы уверены, что наши сертифицированные партнеры смогут реализовать новые возможности в своем бизнесе, заключая более крупные сделки и становясь все более конкурентоспособными».

— Аллисон Силинджер, вице-президент Symantec

В сфере технологий и оборудования имеются три уровня сертификации: Workgroup, Enterprise и Elite. Workgroup — начальный уровень, а Elite — самый высокий. На каждом уровне партнеры получают сертификат по ряду серверов Sun и соответствующим технологиям и услугам.

Кроме того, партнеры могут выбрать и специализацию, например кластеризацию, ПО управления хранением, Sun ONE или распределенные (grid) вычисления. И есть еще специальные сертификаты, такие как Storage Elite, объединяющие группу технических специализаций — для партнеров, которые хотят сфокусироваться на определенном технологическом направлении.

В сфере ПО существуют уровни Foundation, Premier или Elite. По словам Кейта, обычно партнеры, получающие эти сертификаты, нацелены только на ПО.

Сертификаты Sun по услугам распределены среди соответствующих сертификаций по оборудованию и ПО.

Sun предоставляет возможности обучения как через Интернет, так и в аудиториях, а также различные CD для самоподготовки.

Подготовка занимает от 4,5 ч до 15 дней. Большинство расходов на сертификацию возмещается через программу SunFunds. Правда, как говорит Кейт, партнеры не всегда могут воспользоваться фондами SunFunds.

По словам Марка Мазелли, президента реселлерской фирмы Back Bay Technologies, один день обучения специалиста обходится реселлеру от 1200 долл. и более.

Другой реселлер, пожелавший остаться неизвестным, сообщил, что его компания заплатила около 16 тыс. за 10 сертификатов. Эта сумма включала стоимость обучения и тестирования (по 150 долл. за каждый тест).

Symantec

Серьезно пересмотрев свою программу подготовки специалистов (1 июня), Symantec теперь имеет три уровня сертификации: Symantec Certified Security Engineer (SCSE), Symantec Certified Technology Architect (SCTA) и Symantec Certified Security Practitioner (SCSP).

Компания решила аннулировать сертификат Symantec Product Specialist и отказаться от экзаменов по конкретным продуктам в пользу всестороннего тестирования в области безопасности. Symantec признает теперь и нейтральные к поставщику сертификаты.

Компания предоставляет возможности для обучения с преподавателем, виртуальной подготовки онлайн, учебные CD по технологии и Web-курсы по требованию. Экзамены по сертификации проводятся в испытательных центрах Thomson Prometric по всему миру и занимают от 60 до 90 мин.

Сертификация Symantec обеспечивает новых заказчиков и повышенную маржу, как считает Аллисон Силинджер, вице-президент Symantec по корпоративным и потребительским каналам. «Мы уверены, что наши сертифицированные партнеры смогут реализовать новые возможности в своем бизнесе, заключая более крупные сделки и становясь все более конкурентоспособными», — говорит она.

Стоимость сертификации варьируется. Обучение с преподавателем стоит 800 долл. в день, и занятия длятся от одного до трех дней. Web-курсы и учебные CD позволяют партнерам подготовиться к экзаменам самостоятельно. Партнеры статуса Symantec Enterprise Security Partner должны иметь в штате двух инженеров с SCSE, а Symantec Enterprise Solutions Partner — одного SCSE. Для партнеров с этими статусами обучение теперь бесплатное.

Гари Кэннон, президент Advanced Internet Security, считает, что новая программа Symantec облегчает партнерам путь к достижению высоких рубежей. Однако ему пока не ясно, как нововведения отразятся на его компании, давнем партнере Symantec. «На данный момент все слишком запутано. Мы все еще не можем понять, что реально означают для нас эти изменения», — сказал он.

3Com

По словам Джона Билтона, директора 3Com по сбыту через канал, по мере того как сетевые решения 3Com становятся все более сложными, компания повышает требования к сертификации.

Компания имеет три вида сертификации: сертификат 3Com Solutions Associate — для специалистов по продаже, 3Com Solutions Expert — для технических специалистов по продаже. Для инженеров предлагаются четыре технологические специализации: сетевая телефония, беспроводные сети, безопасность и новая специализация по ядру ЛВС. К настоящему времени около 13,5 тыс. человек имеют сертификаты 3Com.

Большая часть курсов и учебных материалов размещена на Web-сайте 3Com для партнеров Partner Access. Технологическая специализация требует также занятий с преподавателем. Подготовка по ядру ЛВС, которая обеспечивает необходимый уровень навыков в области новых модульных корпоративных коммутаторов 3Com, предлагается в виде ускоренного трехдневного курса для специалистов, уже имеющих сертификат 3Com. Если таковой отсутствует, то продолжительность курса — пять дней.

По большинству курсов тестирование на сертификат 3Com доступно через Web, однако экзамен на новый сертификат по ядру ЛВС будет очным.

За сертификаты уровня Associate и Expert не взимается никакой платы. Обучение с преподавателем по беспроводной специализации стоит 500 долл., по сетевой телефонии — 1200 долл., по безопасности — 1500 долл. Специализация по ядру ЛВС обойдется в 650 долл. за ускоренный курс и в 1500 долл. — за стандартный.

_____________________
Окончание. Начало см. в CRN/RE № 21/2003.


Версия для печати (без изображений)