Мини-ПК семейства Intel NUC присутствуют на российском рынке довольно давно — и успели зарекомендовать себя как надёжные, компактные, энергоэффективные платформы для множества деловых применений. Конструктивно эти неттопы до самого последнего времени мало чем отличались от аналогов, выпускаемых партнёрами Intel на базе тех же самых ЦП в конструктиве BGA, распаянных на системной плате. Однако новейшие Intel® NUC Elements серии U, доступные для заказа в ASBIS, представляют собой качественно новые вычислительные платформы с ориентиром на эксплуатацию вне офисных или домашних стен: в складских и производственных помещениях, в составе цифровых киосков, устройств edge computing, промышленных машин, робототехники и т. п.

Неттоп, да не тот

Маломощные настольные ПК с «ноутбучными» (с низким энергопотреблением) процессорами, относимые обычно к категории неттопов, достаточно популярны как у коммерческих и бюджетных заказчиков, так и у домашних пользователей, которым не требуется компьютер для работы с охочими до ресурсов приложениями (видеоредактирование, обработка звука, 3D-моделирование и пр.), либо для насыщенных UHD-графикой современных игр. Неттоп отлично подходит для веб-сёрфинга, работы с текстовыми документами и электронной почтой, просмотра (не редактирования!) видео в форматах сверх- и ультравысокой чёткости. Такие мини-ПК в специальных защищённых от пыли корпусах нередко используют и в бизнесе — для управления видеостенами, цифровыми киосками, системами видеонаблюдения и видеоаналитики, различным производственным оборудованием.

Аппаратную основу классического неттопа составляет малоформатная системная плата с распаянным прямо на ней процессором с низким энергопотреблением (у Intel это чаще всего «ультрабучная» серия U, а начиная с 10-го поколения мобильных процессоров — серия G), тепло от которого отводит простенький вентилятор с алюминиевым радиатором. Заказчик Intel NUC обычно приобретает именно платформу — корпус с системной платой и ЦП, — а модули памяти и накопители закупает отдельно и устанавливает сам в зависимости от своих потребностей. Впрочем, на рынке доступны и полностью готовые к работе Intel NUC, в том числе с предустановленной ОС Windows.

В таком варианте Intel NUC мало чем отличается от любого другого неттопа, — разве что громкое имя вендора служит дополнительной гарантией надёжности и долговечности мини-ПК. Однако со временем компьютерное «железо» неумолимо устаревает, так что приобретённый 4-5 лет назад неттоп перестаёт устраивать пользователя в плане производительности. Да и продлевать гарантию на такой ПК на более длительный срок ни вендор, ни канальный партнёр не станут: слишком сложно по прошествии времени становится находить детали на замену, слишком непредсказуемо поведение долгое время проработавшего «железа».

Для настольного неттопа это как раз не проблема: за 4-5 лет непритязательная бюджетная «рабочая лошадка» с гарантией сумеет себя окупить. Другое дело — мини-ПК, которые приобретают для оснащения коммерческих электронных устройств, вроде уже упомянутых цифровых киосков или роботов. Во-первых, работа вне комфортных условий офиса предъявляет к таким неттопам особые требования в плане пылезащищённости, устойчивости к вибрациям и гарантированной работоспособности при эксплуатации в режиме 24/7. Во-вторых, мини-ПК как неотъемлемая часть оснащённого им устройства крайне трудно поддаётся апгрейду.

Просто извлечь из того же цифрового киоска один Intel NUC и заменить его на другой, выпущенный несколько лет спустя, вряд ли удастся: от серии к серии меняются габариты корпусов, наборы портов ввода-вывода, их относительное расположение, даже потребляемая мини-ПК мощность. Но сегодня цифровизация буквально всех аспектов экономических взаимодействий становится просто необходимой в свете стремления любого бизнеса минимизировать накладные и непрофильные расходы.

А значит, неприемлемыми для широкого круга коммерческих заказчиков становятся не только высококастомизированные решения (как раз по причине значительной стоимости сопровождения и обслуживания мелкосерийных высокотехнологичных устройств), но и те, что основаны на мини-ПК, не имеющие достаточной степени стандартизации. Грубо говоря, для апгрейда вычислительной части умного киоска или вендинговой машины экономически неэффективно прилагать больше усилий обслуживающего персонала, чем для замены воздушного фильтра в моющем пылесосе. Новейшие Intel NUC Elements серии U как раз и выделяются на фоне прочих неттопов тем, что обеспечивают возможность такого несложного, быстрого, гарантированно успешного апгрейда, выводя стандартизацию «мозга» любой промышленной цифровой системы на качественно новый уровень.

Богатый внутренний мир

Утверждение это может показаться на первый взгляд противоречивым: даже в случае с настольным компьютером, где ЦП не распаян на матплате, а установлен на контактную площадку, замена процессора представляет собой довольно непростую и волнительную, особенно для новичка, операцию. Что же тогда говорить о неттопе?

Но в том-то и дело, что в основу Intel NUC Elements серии U положен совершенно иной конструктив, — модульная система Compute Elements. Центральный и графический процессор вместе с чипами оперативной памяти, микросхемой управления питанием и всей сопутствующей обвязкой распаяны здесь на небольшой (65×95 мм) монтажной плате, которая, в свою очередь, помещена в металлический теплорассеивающий корпус. С трёх торцов этот корпус наглухо закрыт, а на четвёртом располагается протяжённая контактная гребёнка — на манер той, что характерна для модулей ОЗУ.


Модульная система Compute Elements компактна и удобна для быстрой установки

Получается своего рода аналог смартфонной «системы-на-кристалле» — «система-в-корпусе»: собственно вычислительные аппаратные средства компьютера в такой компоновке отделены от обеспечивающей его взаимодействие с внешним миром периферии. Совместимые с контактной гребёнкой (представляющей собой проприетарный разъём Intel) Compute Elements «материнские» платы (Intel NUC Board Element), по сути, содержат лишь порты ввода-вывода, разъёмы для накопителей М.2, сетевые адаптеры и прочую служебную схемотехнику. Такой подход открывает самый широкий простор для применения Intel NUC Elements серии U, построенных на базе этого конструктива, в коммерческих и промышленных мини-ПК.


Для Intel NUC Elements доступны платы Board Element различных форматов.

Наиболее наглядный пример подобного применения — использование Compute Elements для оснащения моноблочного ПК (следует уточнить, что подразумевается здесь не любой моноблок, а all-in-one особого дизайна от экосистемных партнёров Intel). На задней стенке такого моноблока располагается крышка, сняв которую, не составит никакого труда заменить морально устаревшую «систему-в-корпусе» на более новую, отвечающую запросам клиента. Cделать это не сложнее, чем вместо одного накопителя SSD с интерфейсом М.2 (там тоже контактная гребёнка, но короткая) установить другой. При этом дисплей, накопитель, модуль Wi-Fi и прочая начинка моноблока окажутся гарантированно совместимы с обновлёнными ЦП и графикой, — в подавляющем большинстве случаев даже драйверы переустанавливать не придётся.

Intel NUC Elements Rugged Chassis серии U — не моноблоки, а мини-ПК, но и сфера применения у них значительно шире. Используя прочный пылезащищённый по стандарту IP50 корпус с пассивным теплоотводом, избавившись таким образом целиком и полностью от подвижных элементов конструкции, инженерам Intel удалось создать на базе Compute Elements надёжный и долговечный компьютер для оснащения множества промышленных и иных коммерческих систем.

Более того: если в обозримой перспективе такой системе потребуется апгрейд вычислительного блока, заменить Compute Elements внутри мини-ПК окажется проще простого, — достаточно будет открыть его корпус, извлечь прежнюю «систему-в-корпусе» и установить новую, оснащённую такой же контактной гребёнкой. Максимум, что потребуется сделать после этого, — вернуть на посадочные места антенны Wi-Fi, если те были отсоединены, чтобы обеспечить доступ к Compute Elements, и удостовериться, что термопрокладка между новой «системой-в-корпусе» и теплоотводящей крышкой корпуса обеспечивает надёжный контакт.

Безграничные перспективы

Компактная модульная платформа Intel NUC Elements серии U может быть установлена даже в самый небольшой информационный киоск или иное устройство, нуждающееся в высокой производительности вычислений. Кстати, о производительности: простота замены одной «системы-в-корпусе» на другую обеспечивает плавность наращивания вычислительной мощи по мере роста потребностей. Скажем, использовав исходно Intel NUC Elements с Compute Elements на базе процессора Celeron 8-го поколения и с 4 Гбайтами оперативной памяти, в дальнейшем заказчик с лёгкостью сможет поменять Compute Elements на, к примеру, содержащий Core i3 или даже i7 11-го поколения. Коммутационная плата Intel NUC Board Element и само шасси при этом останутся прежними, что обеспечит высокую эффективность произведённых инвестиций.

Разнообразие доступных на рынке плат Intel NUC Board Element и большое количество разновидностей шасси также играет на руку индустриальным заказчикам, поскольку обеспечивает возможность гибкой конфигурации решения под специфические нужды конкретного проекта. Так, коммутационная плата с шестью выходами HDMI наилучшим образом подойдёт для формирования видеостены или иного масштабного элемента digital signage, а плата с несколькими COM-портами пригодится для контроля сразу целого ряда промышленных умных устройств силами единого управляющего центра, в роли которого выступит Intel NUC Elements серии U.


Intel NUC Elements на базе Board Element с шестью портами HDMI

Ещё одно достоинство рассматриваемой платформы — относительно бюджетное ценовое позиционирование: так, по состоянию на конец ноября 2021 г. розничная цена на модуль Compute Elements начиналась от 12 тыс. руб., на коммуникационную плату Intel NUC Board Element (или Assembly Element для дальнейшей интеграции) — от 4,6 тыс. руб., а шасси с предустановленной Intel NUC Board Element и пассивной системой охлаждения несложно было найти за 10,5 тыс. руб.

Разумеется, для коммерческого заказчика в крупной партии такая покупка обойдётся ещё дешевле. И это позволяет унифицировать вычислительные платформы в масштабах целой компании: так, применение одних и тех же Intel NUC Elements и в бухгалтерии, и в горячем цеху обеспечит полную взаимозаменяемость приобретённых компонентов. В результате расходы на сопровождение и техобслуживание всего парка мини-ПК в организации окажутся заметно ниже, чем если бы аналогичные компьютеры приобретались отдельно под каждую из имеющихся задач.

В новом формате Intel NUC Elements серии U российским заказчикам доступны модули Compute Elements на основе ЦП Intel Celeron, Pentium и Core от i3 до i7, в том числе и в составе промышленных шасси в защищённом исполнении. При этом варианты на Core i5 и i7 предлагаются как с поддержкой технологии Intel vPro, так и без неё. Если стандартные «офисные» корпуса Intel NUC Elements рассчитаны на эксплуатацию в достаточно щадящих условиях, то защищённые шасси допускают работу в расширенном диапазоне температур и с повышенным содержанием пылевых частиц в воздухе — все это благодаря совместимости со стандартом IP50.

В результате заказчики, сами либо при поддержке системных интеграторов, получают возможность выстраивать на платформе Intel NUC Elements широкую палитру вычислительных решений, от компактных офисных мини-ПК до промышленных систем, в том числе и на границе сети (edge computing). Серия H, к примеру, включает шасси с возможностью установки дискретного графического адаптера, таким образом полученный с её использованием неттоп готов исполнить роль компактной рабочей станции для решения высокопроизводительных задач либо домашней игровой системы.

Гибкость исходного конфигурирования и последующего апгрейда, высокая производительность, надёжность, энергорэффективность, возможность работы в режиме 24×7 — все эти достоинства Intel NUC Elements серии U наверняка окажутся востребованы в офисах, на производственных предприятиях, в структуре умных городов и на транспорте.

Статья на правах рекламы

Версия для печати (без изображений)   Все предложения